Historie Podcasts

Fritigern

Fritigern


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Fritigern (også Fritigernus, død c. 380 e.Kr.) var en visigotisk konge, der bedst var kendt som sejrherren i det afgørende slag ved Adrianopel i 378, der decimerede den romerske hær og hjemsøgte romerske militærchefer i årtier senere. Han var en Thervingi Goth, der konverterede til arisk kristendom og udfordrede autoriteten fra den visigotiske konge Athanaric (d. 381 CE), som forfulgte de gotiske kristne og styrtede regionen ind i den gotiske borgerkrig i begyndelsen af ​​370'erne CE.

Bedømt af Athanaric appellerede han til den romerske kejser Valens om hjælp, men undlod alligevel at fjerne sin rival. Efter hans nederlag førte Fritigern sine tilhængere over Donau -floden ind i Romerriget i 376 CE for ikke kun at undslippe Athanarics vrede, men også invasionen af ​​hunerne. Da han og hans tilhængere var på romersk territorium, fandt de deres situation hurtigt forværret under korrupte provinsguvernører og gjorde oprør og indledte den første gotiske krig med Rom (378-382 CE), hvor slaget ved Adrianopel spillede en central rolle tidligt.

Intet vides om hans liv før hans konflikt med Athanaric, og han forsvinder fra historien inden fredstraktaten sluttede den første gotiske krig med Rom i 382 CE. Han formodes at være død omkring 380 e.Kr., men hvordan eller hvor er ukendt.

Fritigerns kristendom & den gotiske borgerkrig

Ifølge den gamle historiker Socrates Scholasticus (5. århundrede e.Kr.) konverterede Fritigern til ariansk kristendom i 376 CE sammen med sine tilhængere efter anmodning fra den romerske kejser Valens (regerede 364-378 CE). Deres konvertering var en betingelse for at få adgang til imperiet efter Fritigerns nederlag ved Athanaric.

I det samme arbejde bemærker Sokrates imidlertid, at den kristne missionær Ulfilas allerede havde vundet en række gotiske konvertitter til kristendommen i 348 e.Kr. En anden gammel historiker, Ammianus Marcellinus (4. århundrede e.Kr.), nævner også Ulfilas 'arbejde og fastholder, at Fritigern var sympatisk over for kristendommen før 376 CE og aftalen med Valens. Det er derfor sandsynligt, at Fritigern allerede var en kristen før Donau -overgangen, og at den offentlige konvertering ganske enkelt var en del af den formelle aftale mellem Fritigern og Valens.

Yderligere støtte til Fritigerns tidlige konvertering fra den nordiske hedenskab af hans stamme til den romerske religion foreslås af den gotiske borgerkrig mellem Fritigern og Athanaric i begyndelsen af ​​370'erne. Athanaric var kongen af ​​det gotiske forbund, der havde frastødt Valens invasioner mellem 367-369 CE. En del af fredsaftalen, der blev underskrevet mellem Athanaric og Valens, fastslog, at Athanaric var fri til at forfølge alle kristne blandt sit eget folk, så længe han ikke krydsede grænsen for at chikanere romerske kristne.

Elsker historie?

Tilmeld dig vores gratis ugentlige nyhedsbrev på e -mail!

En stor del af Athanarics stilling som konge var hans rolle som dommer over folket, et helligt embede, der fastholdt stammens traditionelle religiøse overbevisning og kultur. Athanaric, ligesom sin far før ham, så kristendommen som en trussel mod goternes livsstil og religiøse forståelse og deltog efter 369 e.Kr. i en række brutale forfølgelser af gotiske kristne.

Det er uklart, om Fritigern gik i krig mod Athanaric for at stoppe forfølgelserne, eller om han med den romerske trussel nu var væk, simpelthen trak sig ud af konføderationen og udfordrede Athanarics styre. Historikeren Herwig Wolfram har blandt andre bemærket, hvordan kilder på grund af begivenhedens kaotiske karakter ikke giver nogen bestemt grund til krigen, og årsagerne kan kun udledes.

Athanaric havde glimrende anvendt guerillataktik til at afvise de romerske invasioner og kan have brugt det samme mod Fritigern (som han senere ville mod hunerne). Hvordan han gik frem mod Fritigerns styrker er lige så uklar som resten af ​​krigen, men han besejrede Fritigern i de tidlige engagementer. Fritigern, sammen med sin allierede Alavivus, vendte sig derefter til Valens for at få hjælp til at besejre Athanaric, og synes at have gjort nogle fremskridt, men blev igen besejret.

Det var på dette tidspunkt, at Valens foreskrev omdannelsen af ​​Fritigern og goterne under ham til kristendommen samt at få dem til at love at levere kæmpende mænd til den romerske hær. Da disse betingelser var opfyldt, førte Fritigern og Alavivus deres folk ind i Rom. Selvom Fritigern altid nævnes fremtrædende i de gamle kilder, ser det ud til, at Alavivus oprindeligt var leder af disse gotere og Fritigern hans underordnede indtil efter krydset af Donau. Alavivus rolle er imidlertid uklar, da de primære kilder altid refererer til den gotiske borgerkrig som en konflikt mellem Fritigern og Athanaric.

Goterne havde ofte to ledere på plads, en konge (kender som en reiks, hvilket betyder dommer), der ledede civile sager og en general (kendt som en dux), der havde kommandoen over militæret. Det er muligt, at Alavivus var en reiks og Fritigern hans dux, men kilderne citerer Fritigern som reiks så det er stadig uklart. Det er imidlertid tydeligt, at det var Fritigern, der lavede aftalen med Valens og førte goterne til romersk territorium.

Donauovergangen og livet i romersk Thrakien

Thervingianske gotere krydsede Donau under tæt romersk opsyn. Der var mange gotere, der nu var på flugt fra hunerne, der søgte sikkerhed i imperiet, men ikke fik lov at krydse. Selv Athanaric, en svoret fjende af Rom, siges at have henvendt sig til Donau for at lede sin stamme på tværs, men vendte tilbage efter at have overvejet, hvilke gengældelser Rom kan have besøgt ham for sine tidligere konflikter med Valens. De romerske soldater, der var stationeret langs bredderne, var ansvarlige for løbende at afvise de gotere, der ikke havde fået tilladelse til at krydse. Historikeren Christopher Kelly beskriver krydset:

I flere dage og nætter blev Thervingi færget over Donau på et af de smalleste steder nær garnisonbyen Durostorum, tres mil vest for Sortehavet. Dette var en farlig operation, der blev vanskeliggjort af den hurtigtstrømmende flod, der stadig er hævet af forårsregn. Mange Thervingi, frustrerede over den langsomme fremgang og mistillid til romersk militærtilsyn, vovede på tværs i kanoer lavet af udhulede stammer; de mest desperate besluttede at svømme. Nogle blev druknet, da overfyldte tømmerflåder kæntrede. Mørket skabte kun større forvirring: skrigene fra rædselsslagne familier, der blev adskilt i forelskelsen for at gå ombord på bådene, vasken af ​​døde lig mod bankerne, de hårde ordrer gøet af usympatiske soldater. (13)

Når det var på tværs, blev livet for de gotiske flygtninge kun værre. Kelly bemærker: "Situationen var uden for Lupicinus, den romerske kommandant ved grænsen. Uden advarsel stod han over for 80.000 flygtninge, der var proppet sammen i en midlertidig lejr. De overfyldte latrinegrave truede med et udbrud af sygdom; stanken drev ind i det nærliggende Durostorum "(13-14). Goterne var undsluppet hunerne, men blev nu konfronteret med nye fjender: sult og grådighed fra de romerske myndigheder ved grænsen. Ammianus skriver om situationen:

I løbet af denne tid, da barriererne for vores grænse blev låst op, og vildskabens område spredte vidt og bredt kolonner af bevæbnede mænd som glødende aske fra Aetna, da vores vanskeligheder og overhængende farer opfordrede til militære reformatorer, der var mest fremtrædende for berømmelsen af deres bedrifter: så var det, som ved valg af en ugunstig guddom, at mænd blev samlet og fik kommando over hære, der bar farvede ry. I hovedet var to rivaler i hensynsløshed: den ene var Lupicinus, kommanderende general i Thrakien, den anden Maximus, en skadelig leder. Deres forræderiske grådighed var kilden til alle vores onde. (10)

Lupicinus og Maximus afledte kornvognene fra goterne, stjal mængder mad til salg for egen fortjeneste og lod derefter vognene fortsætte til lejren. De samlede også så mange hunde, som de kunne, og goterne solgte deres børn som slaver i bytte for hundekød; "den igangværende sats siges at være et barn for hver hund" (Kelly, 14). Efter syv måneder voksede situationen i lejren uden for de romerske myndigheders kontrol. Lupicinus inviterede Fritigern og Alavivus til middag for at diskutere situationen, men tillod kun et lille antal af deres personlige livvagt inde i portene til byen Marcianople.

Goterne, der frygtede for deres leders sikkerhed, trængte sig uden om portene sammen med de medlemmer af livvagten, der ikke var blevet indlagt. Ammianus og historikeren Jordanes (6. århundrede e.Kr.) giver lidt forskellige beretninger om, hvad der derefter skete, men begge rapporterer, at Alavivus og hans eskorte blev myrdet ved middagen sammen med kontingentet af livvagter, men Fritigern undslap.

Den første gotiske krig og slaget ved Adrianopel

Fritigern samlede sit folk og førte dem til razziaer i hele området. Lupicinus havde sendt en kontingent af romerske soldater til at styre fjernelsen og flytningen af ​​en række gotere, og disse styrker havde tidligere været dem, der vogter grænsen til Donau. Da den militære tilstedeværelse var trukket tilbage, krydsede Greuthungi -goterne let floden samt et antal huner, der så muligheden for let plyndring. Fritigern rekrutterede disse styrker og førte dem mod Lupicinus og hans hær og besejrede let romerne (selvom Lupicinus selv undslap). Goterne var nu i fuldt oprør, og regionen Thrakien var i kaos.

I hovedstaden i det østromerske imperium blev Valens konstant chikaneret af almindelige mennesker og krævede, at han gjorde noget ved situationen i Thrakien. Han besluttede endelig at marchere mod goterne og havde støtte fra sin yngre nevø, Gratian, kejser i vest. Gratian skrev Valens, at han snart ville komme og vente på sin ankomst, før han tog kontakt til goterne. Valens marcherede sine tropper fra Konstantinopel og ventede på Gratians forstærkninger, men disse blev forsinket af oprør i vest, som Gratian måtte passe på. Valens blev utålmodig og flyttede sin hær til området for goternes sidste kendte position: byen Adrianopel (nutidens Edirne, i Tyrkiet).

Fritigern var i nærheden med sine mænd, raidede på landet, og Valens samlede sine rådmænd og spurgte, om han skulle angribe eller vente på Gratian. Nogle foreslog, at han skulle angribe med det samme, mens andre rådede ham til at vente på Gratian. Valens var en stolt og forgæves mand, der altid havde ønsket den slags herlighed i kamp, ​​der kendetegnede de største kejsere i de tidlige dage i Rom.

Det ser ud til, at uanset hvor stort rådene til at vente på Gratian var, ville Valens prøve at angribe på egen hånd. Ammianus skriver, "kejserens fatale insistering sejrede, understøttet af den smigrende mening fra nogle af hans hoffolk, der opfordrede ham til at skynde sig, for at Gratian ikke måtte have en andel i sejren, som (som de repræsenterede) allerede var alle undtagen vundet "(28). Valens fik også at forstå, at goternes styrker talte mindre end 10.000, mens hans egen hær var over 15.000 (selvom gamle historikere placerer disse tal meget højere). Han gav ordre til de romerske styrker om at mobilisere til at angribe goterne.

Mens hæren forberedte sig til kamp, ​​var Fritigerns styrker spredt. Valens spejdere havde rapporteret det lille antal på omkring 10.000, fordi det var det antal, de havde set i goternes lejr; det faktiske antal var tættere på 20.000, men kavaleriet (omkring 5.000 mand) var væk på et razzia. Fritigern sendte budbringere for at ringe tilbage, men havde brug for at købe lidt tid. Han sendte en udsending til Valens med to breve; den første af disse tilbød fred, hvis Valens ganske enkelt ville tillade goterne at bosætte sig i Thrakien på den jord, han oprindeligt havde accepteret, mens den anden var et privat brev til Valens.

I dette brev sagde Fritigern i det væsentlige, at han håbede, at han og Valens igen kunne være venner, som de tidligere havde været, og hvordan Fritigern ikke betød nogen skade og ikke udgjorde nogen trussel; det var simpelthen, at han havde svært ved at holde sit folk under kontrol og fra tid til anden ikke havde andet valg end at lade dem hærge landet, indtil en romersk styrke truede dem, og de trak sig tilbage. Fritigern forsikrede Valens om, at denne nuværende situation var et af disse tilfælde, og at der ikke var noget reelt behov for fjendtligheder.

Valens læste brevene, men som Ammianus bemærker, "hvad angår udsendingerne, var deres oprigtighed tvivlet, og de gik uden at nå deres formål" (28). Faktisk havde de fuldt ud opnået det, de var blevet sendt til: Forsinkelse af Valens fremrykning i kamp, ​​indtil gotisk kavaleri vendte tilbage.

Valens marcherede sin hær mod Goth -lejren og arrangerede dem i formation til angreb. I mellemtiden var Goth -kavaleriet stadig ikke vendt tilbage, og Fritigern havde brug for at købe mere tid. Han sendte igen udsendinge til Valens for at anmode om forhandlinger og tilbyde fred, men denne gang nægtede Valens selv at læse brevene, fordi budbringerne var af lav rang, og han ville kun tale med dem, han følte var af en vis betydning.

Mens udsendingerne distraherede Valens med deres mission, satte andre gotere ild på markerne omkring den romerske hær. Efter alt at dømme var dagen varm, og romerne havde ikke haft tid til at spise, før de blev mobiliseret til marchen. Desuden havde de stået i formation nu i timevis i fuld kampklædning under august -solen. Røgen fra brandene omkring dem forstærkede deres elendighed. Ammianus skriver:

Fjenden forsinkede forsætligt, for at deres kavaleri under den påståede våbenhvile kunne vende tilbage, som de håbede snart ville komme til at se ud; også at vore soldater kan blive udsat for den brændende sommervarme og udmattede af deres tørre struber, mens de brede sletter skinnede med brande, som fjenden fodrede med træ og tørt brændstof til samme formål. Til det onde kom en anden dødelig, nemlig at mennesker og dyr blev plaget af alvorlig sult. (29)

Valens styrker var ikke fuldstændig samlet, nogle ankom stadig på banen, da en træfning mod frontlinjerne indledte slaget. Romerne blev drevet tilbage, og på samme tid ankom gotisk kavaleri og kørte gennem deres rækker. Ammianus beskriver slaget:

Vores soldater, der gav efter, samledes og udvekslede mange opmuntrende råb, men slaget, der bredte sig som flammer, fyldte deres hjerter med rædsel, da antallet af dem blev gennemboret af slag af hvirvlende spyd og pile. Derefter strygte linjerne sammen som næbskibe, skubbede hinanden frem og tilbage i rækkefølge og kastede rundt med alternative bevægelser, som bølger til søs. Og fordi venstrefløjen, der havde nået sin vej helt til selve vognene, og ville være gået længere, hvis den havde haft nogen støtte, der blev forladt af resten af ​​kavaleriet, blev hårdt presset af fjendens tal, blev den knust og overvældet, som om ved en mægtig volds fald. Fodsoldaterne stod således ubeskyttede, og deres kompagnier var så overfyldte, at næsten ingen kunne trække sit sværd ud eller trække armen tilbage. På grund af støvskyer kunne himlen ikke længere ses og ekko med frygtelige råb. Derfor fandt pilene hvirvlende død fra alle sider altid deres mærke med dødelig virkning, da din ikke kunne ses på forhånd eller beskyttes mod. (30-31)

Valens blev dødeligt såret, og hans livvagt bar ham til et nærliggende sommerhus, hvor de i et forsøg på at holde ham i sikkerhed bar ham op på anden sal for at passe sine sår. På dette tidspunkt havde goterne fuldstændig brudt de romerske linjer og slagte hver romersk soldat, de kunne lægge hænder på. Da goterne kom over sommerhuset, forsøgte goterne at bryde ind, men Valens livvagt affyrede pile ned mod dem fra de øvre vinduer, så de satte simpelthen ild i bygningen, og Valens brændte ihjel med sin vagt.

Ammianus rapporterer, at en af ​​vagterne sprang ud af vinduet og blev taget af goterne, og "da han fortalte dem, hvad der var sket, fyldte han dem med sorg over at blive snydt for stor herlighed ved ikke at have taget herskeren over det romerske imperium i live "(33). Massakren på den romerske hær fortsatte, indtil natten faldt på, da goterne vendte tilbage til deres lejr, og de overlevende romere flygtede fra feltet på enhver måde, de kunne. Mange af disse mænd tog deres vej tilbage til byen Adrianopel og hjalp med at forstærke den mod muligheden for et angreb.

Belejringen af ​​Adrianopel og eftervirkninger

Næste morgen faldt goterne over byen, men blev frastødt. Fritigern havde allerede lært, som han sagde, at "slutte fred med stenmure", fordi hans folk manglede belejringsmotorer og ikke kunne indtage befæstede byer. Hans soldater havde imidlertid mistet deres chance for at ære at fange Valens i live og hørt, at de kejserlige standarder og skatte var inden for byen, nægtede at lytte til råd om at lade Adrianopel være i fred. De virkede sikre på, at deres overlegne antal og den demoraliserende virkning på romerne af deres sejr dagen før, ville tage byen.

I løbet af dagen forsøgte goterne at bryde gennem byportene eller skalere murene og sendte endda en delegation af romere, der havde stillet sig til side med dem for at komme ind i byen, idet de foregav at søge tilflugt og derefter satte ild til den (deres hensigter blev opdaget og de blev henrettet), men de kunne ikke gøre fremskridt. Ved natmorgen, ifølge Ammianus, trak de sig tilbage og trøstede sig i deres telte og anklagede hinanden for hensynsløs tåbelighed, fordi de ikke, som Fritigern tidligere havde rådgivet, fuldstændig holdt sig adskilt fra belejringens elendigheder (38). Næste morgen forlod de området under Fritigerns ledelse og fortsatte med at raidere de velhavende godser og landsbyer i regionen.

To tredjedele af den romerske hær var gået tabt i slaget samt kejseren af ​​det østlige imperium. Kelly skriver:

Slaget ved Adrianopel var det værste nederlag, romerne havde lidt i syv hundrede år: ud af tredive tusinde tropper blev tyve tusinde dræbt. I den chillende sætning fra kejserlige domstolsordfører Themistius forsvandt en hel hær på en sommer eftermiddag som en skygge. Virkningen af ​​dette øjeblik med ødelæggelse af romersk politik kan ikke undervurderes. Vigtigst er det, at nederlaget udsatte betydningen af ​​Donau -grænsen for imperiets sikkerhed. Valens havde været kritisk langsomme til at reagere på forstyrrelsen forårsaget af hunernes nye trussel vest for Sortehavet. Hans støtte til Fritigern forhindrede Athanarics forsøg på at genoprette orden. Krydsningen af ​​Thervingi blev dårligt administreret, og deres internering og politi blev overladt til knap kompetente betjente ... Beslutningen om at kæmpe ved Adrianopel uden at vente på forstærkninger fra Vesten var en af ​​de fattigste dømmekald fra nogen kejser i historien om Romerriget. Nederlagets omfang var et direkte resultat af Valens heftige jagt på at tage sejren på egen hånd. (21-22)

Nederlaget ved Adrianopel ville fortsætte med at hjemsøge Romerriget i det næste århundrede, da det fortsatte dets langsomme tilbagegang. For Fritigern var det imidlertid en stor sejr, og han og hans tilhængere fortsatte deres razziaer i hele Thrakien og passerede ind på Balkan og derefter ned i Grækenland. Ingen romersk styrke var i stand til at stoppe dem. Hvor eller hvordan Fritigern døde er ukendt, men han nævnes ikke længere i nogen historikers beretning efter 380 CE.

Efter Valen's død regerede kejseren Theodosius I det østlige imperium og havde i 382 CE formået at mægle en fred med goterne. Denne fred ville vare indtil Theodosius I's død i 395 CE, når romerne igen ville begå den fejl at mishandle goterne (især bruge dem i frontlinjerne i slaget ved Frigidus i 394 CE) og indlede den konflikt, der resulterede i Roms sæk af Alaric I af vestgoterne i 410 CE. Selvom intet vides om Fritigerns tidlige liv eller om hans død, huskes han som en stor kriger og leder for sit folk, der leverede det værste militære nederlag i Rom i sin lange historie til Rom.


Krig mod Athanaric

Socrates Scholasticus, Sozomen og Zosimus refererer til konflikter mellem Fritigern og Athanaric. [2] [3] [4] Ammianus Marcellinus og Philostorgius registrerer ikke sådanne konflikter.

Ifølge Sokrates var Fritigern og Athanaric rivaliserende ledere for (Therving) goterne. Da denne rivalisering voksede til krigsførelse, opnåede Athanaric fordelen, og Fritigern bad om romersk hjælp. Kejser Valens og den trakiske felthær greb ind, Valens og Fritigern besejrede Athanaric, og Fritigern konverterede til kristendommen efter de samme lærdomme som Valens fulgte. [5] Sozomen følger Sokrates 'beretning. [6]

Ifølge Zosimus var Athanaric (Athomaricus) goternes konge (skyterne). Engang efter deres sejr i Adrianopel og efter Theodosius 'tiltrædelse flyttede Fritigern, Alatheus og Saphrax nord for Donau og besejrede Athanaric, inden de vendte tilbage syd for Donau. [7]

De tidligste kilder, der nævner Fritigern, stammer fra den periode, hvor Valens, kejser i Romerriget, angreb Thervingi (367-369) og fra den periode, hvor hunerne angreb Thervingi (ca. 376). I denne periode kan der have udbrudt en borgerkrig mellem Fritigern og Athanaric, en fremtrædende Therving -hersker. Før eller under denne borgerkrig konverterede Fritigern til ("arisk") kristendom. Ikke desto mindre synes Athanaric at have vundet denne krig. Dette udledes af historikere fra det faktum, at Athanaric senere ville lede Thervingi i kamp mod hunerne i 376. [ citat nødvendig ] [ original forskning? ]


Søskende

  • FRITIGERN II VON THURINGEN ca 245- Gift medCHROCA D'ALEMANIE ca 257
  • FRITIGERNA VON THURINGENGift medGANNEBAUD DE WISIGOTHIE ca 240

Mød de rigtige 'barbarer' bag denne nye serie

Selvom jeg har nydt nogle af historiens reality -tv -shows i årenes løb, savner jeg de specialer og dokumentarer, der forklarer virkelige historiske perioder og begivenheder, der danner grundlaget for netværket. Heldigvis får vi en helt ny fra mandag den 6. juni kl. ET, Barbarer stiger. Alligevel ville det være naturligt at spekulere på, hvor meget af Barbarer stiger er en sand historie, mens du ser dette doku-drama i fire dele.

Selvom denne serie om Romerrigets fald som fortalt med øjnene fra de barbariske oprørsledere, der til sidst bidrog til dets undergang, indeholder dramatiske genopførelser, burde det være en helt præcis skildring af historien. & quot Det fire-delede doku-drama afslører den sande historie om den 700-årige kamp om overherredømme, en kamp for frihed, der ville præge den kommende verden, & quot History beskriver serien på sit websted. Og de ni vigtigste barbariske ledere i serien var alle rigtige mennesker, der hjalp med at nedbryde Romerriget.

De barbariske lederes & quotistisk dramatiserede skildringer & quot, som historien kalder det, vil blive ledsaget af ekspertkommentarer, der inkluderer historikere, militære ledere og borgerrettighedsaktivister. De vil hjælpe med at afsløre den faktabaserede historie bag legenderne, & quot, sagde netværket i en pressemeddelelse om den nye serie. Denne nutidige kommentar vil ikke kun hjælpe Barbarer stiger fortælle en sand historie om fortiden, men det skal også hjælpe os med at forstå, hvorfor vores verden er, som den er i dag.

Det er selvfølgelig muligt Barbarer stiger vil ikke være 100 procent nøjagtig, da historien er baseret på forskellige kilder og beretninger, som ikke alle historikere kan være enige i, og som kan ændre sig, efterhånden som der opdages nye opdagelser over tid. Men historierne om disse ni barbariske ledere bør generelt være i overensstemmelse med det, vi har lært om dem gennem årene. Uden yderligere ado, lær lidt om historien Barbarer stiger vil præsentere om disse & quotlegender & quot nedenfor.

Hannibal

Barbarer stiger starter med historien om Hannibal fra Kartago i Nordafrika, søn af general Hamilcar, der havde kæmpet med romerne i den første puniske krig og blev tvunget til at forlade Sicilien, efter at romerne ødelagde den karthaginske flåde, ifølge Historiens websted. Hamilcar lovede sin søn at hævne sig på romerne, og han satte sig for at gøre netop det, da han selv blev general.

Med en stor hær på cirka 100.000 mand og hans nu berømte brug af elefanter marcherede Hannibal til sidst sine styrker over Alperne og ind i Italien. Selvom størstedelen af ​​hans flåde var decimeret på det tidspunkt, skabte de resterende tropper kaos på Romerriget og ødelagde endda en romersk styrke ved Cannae, hvilket var krigens værste romerske nederlag ifølge History.

Men efter at hære ledet af Hannibals brødre blev besejret og romerne angreb Kartago, forhandlede generalen en fredsaftale med Rom, før han blev tvunget i eksil. Da Hannibal hørte, at romerne kom efter ham, forgiftede han sig selv i stedet for at lade sine flerårige modstandere fange ham, hvilket sandsynligvis var i 181 eller 183 f.Kr.

Viriathus

Næste op i Barbarer stiger bliver Viriathus fra Lusitania, som lå i dele af det, der nu er kendt som Portugal og det vestlige Spanien, ifølge hans beskrivelse på Historiens websted. Romerne brød en fredsaftale med lusitanerne omkring 151 f.Kr. og dræbte eller gjorde slaver af alle mændene i kampalderen, som er rapporteret at være omkring 30.000 mennesker. Viriathus undslap og fortsatte med at lede en oprørshær af andre overlevende mod romerne.

Viriathus fik sin hær til at bruge guerillakrig i et forsøg på at bekæmpe de højtuddannede romerske soldater, og de var vellykkede, så meget at nabostammer også brugte denne strategi mod romerne. Viriathus forsøgte at indlede fred med romerne i 139 f.Kr., men de vendte hans sendebud mod ham, og de myrdede oprørslederen, mens han sov.

Spartacus

Spartacus er en historisk skikkelse, der måske er bedst kendt af sine dramatiske skildringer, såsom den eponyme episke film fra 1960, hvis trailer kan ses ovenfor, og den nyere Starz -serie, men denne fyr var meget ægte. Født i Thrakien, som var placeret i det, der nu er Østeuropa, blev det sagt, at Spartacus var blevet taget til fange og gjort til slaver af romerne efter at have tjent som hjælper i deres hær, ifølge hans beskrivelse på Historiens websted.

Efter at være blevet valgt til at blive gladiator, som vi ved ikke er et så stort stykke arbejde, selv når det er glamouriseret i film som 2000'erne Gladiator, Organiserede Spartacus en flugt med snesevis af sine andre gladiatorer. Hæren voksede, efter at Spartacus og hans tropper besejrede romerne på Vesuv. Tre magtfulde romerske generaler (Marcus Licinius Crassus, Pompeius og Lucullus) kom til sidst sammen med deres hære for at nedlægge Spartacus og hans oprørere. Det siges, at Spartacus blev såret i kamp, ​​men hans lig blev aldrig fundet. Hvad angår de overlevende fra denne kamp, ​​blev de korsfæstet ad Appian -vejen til Rom som en advarsel til alle, der tænker på at udfordre Rom i fremtiden.

Arminius

Arminius og hans bror Flavus blev sendt til Rom som gidsler, efter at romerne besejrede deres Cherusci -stamme, beskriver Historiens websted. Mens de var der, blev de tvunget til at assimilere sig til romersk kultur, blive uddannet, uddannet som soldater og blive romerske borgere. Arminius, en statue af hvem der nu er placeret i Detmold, Tyskland er vist ovenfor, steg til sidst gennem rækkerne i det romerske militær.

Men da Arminius vendte tilbage til sit hjemland Germania og opdagede, at hans folk blev hårdt beskattet og behandlet som slaver af den romerske guvernør Varus, besluttede han at lede et oprør. Fra da af spillede han på en måde som dobbeltagent og indsamlede efterretninger om romerne, samtidig med at han dannede en germansk koalition for at sparke dem ud.

Arminius og oprørerne bagholdede romerne og brugte guerillataktik. Som & quotone af Roms mest ydmygende nederlag, & quot History beskriver på sit websted, var dette en stor sejr for barbarerne. Arminius blev derefter leder af Cherusci, og hans loyalitet var igen hos den germanske stamme. Arminius kæmpede med romerne i mere end to år, før de kidnappede hans kone, og han blev såret i et slag ved Weser -floden. Hans tilbagetog betød afslutningen på hans oprør, og han blev forrådt og myrdet af et medlem af sin egen familie, ifølge History.

Boudica

Boudica er den eneste kvindelige oprørsleder i Barbarer stiger, men dreng, var hun hård. Hun blev født i en kongelig familie, og hun blev gift med Prasutagus, kongen af ​​Iceni, en stamme af keltiske krigere i den romerske provins Britannia, oplyser historiens websted. Selvom romerne og Iceni var uenige, fandt de i sidste ende fred, og Prasutagus gik med til at gøre den romerske kejser medarving til sit rige sammen med sin kone og to døtre.

Men da Prasutagus døde, levede romerne ikke op til det løfte. Romerne annekterede Prasutagus 'landområder, slog Boudica og krænkede sine døtre, da den tidligere dronning protesterede, forklarer Historiens websted. Kongens slægtninge var slaver.

Efter alt dette havde Boudica hævn over hjernen, og hun forenede britiske stammer for at gøre oprør mod imperiet. Hun ledede sin hær på en & quot slash and burn kampagne mod øens romerske bosættelser & quot, der ødelagde tre store knudepunkter for romersk magt og myrdede & quotRomaniserede & quot civile og en romersk legion, beskriver History på sit websted.

Imidlertid blev Boudicas styrker til sidst besejret af romerne på en slette nær Londinium. Der er forskellige beretninger om Boudicas skæbne. Nogle siger, at hun slap fra slaget, andre mener, at hun forgiftede sig selv, og der er en anden registrering af, at hun døde af en sygdom, mens hun planlagde et nyt angreb. De fleste historikere er imidlertid enige om, at hun var den første til at forene Storbritanniens folk.

Fritigern

Og nu kommer vi til goterne, takket være Fritigern, der var fra det, der nu er kendt som Rumænien, ifølge History's websted. Efter at hans stamme konverterede til kristendommen, bad han medkristen og romersk kejser Valens om at give sit folk asyl, så de kunne undslippe hunerne, og til gengæld ville hun give de romerske hærsoldater. Valens lod goterne krydse Donau og bosætte sig i Thrakien, men hans general Lupicinus udnyttede goternes desperation ved at opkræve dem høje priser for få rationer til gengæld. Hvad mere er, Lupicinus inviterede gotiske ledere til at spise i den romerske lejr for kun at forråde dem ved at dræbe deres livvagter og fange dem.

Romerne frigav Fritigern på betingelse af at han beroliger de vrede gotiske masser, men han arbejdede i stedet med at hævne sig, angribe Lupicinus 'hær og få støtte fra andre oprørske barbarer, ifølge History. Fritigerns tropper stod til sidst overfor legioner fra østlige og vestlige kejsere, og goterne besejrede romerne. De bosatte sig tilbage i Thrakien, ikke længere under Roms styre. Fritigern døde kort tid efter, men sejren var sød for hans stamme.

Alaric

Efter Fritgerns død blev Alaric leder og eventuelt konge af vestgoterne, hedder det på Historiens websted. Alaric wanted to have his warriors become an official part of the Roman army, but the Romans' ill will and betrayals turned him against them for good. His troops faced off with those of the half-barbarian general Stilicho several times over the years.

After Stilicho was arrested and executed because the Romans suspected he was an enemy of the state, his remaining barbarian forces joined Alaric's army, History's website says. Alaric and the Goths entered Rome, demanding the freedom of 40,000 Gothic slaves and command of the Roman army. The Romans freed the slaves and gave Alaric a large sum of gold, but they refused to make another barbarian the commander of their army.

The Goths attacked Roma again for the third time in three years in 410 A.D., but Alaric died of disease that same year. Still, his reign showed that Rome wasn't invincible anymore, according to History.

Attila

Attila is one of the more famous rebel leaders to be featured in Barbarians Rising, and for good reason. As the leader of the Huns from Central Asia, Attila basically wanted to conquer the world, according to History's website. When Attila became the sole ruler of the Huns in 445 A.D. after his brother Bleda's mysterious death, the Romans recognized him as a major threat.

The Hun attacks in Eastern Europe caused a refugee crisis, which motivated barbarian tribes to make nice with the enemy Romans, as the aforementioned Fritigern did for the Goths. After the Huns developed siege weapons to take over walled cities and Attila eventually partnered up with the Vandal King Geiseric, the Huns' invading army was a serious force to be reckoned with, History's website says. Some incredibly bloody battles for both sides ensued.

However, the Huns became less of a threat to the Roman Empire when Attila mysteriously died after his marriage to an Ostrogothic princess, History describes on its website.

Geiseric

Geiseric was king of the Vandals, a traditionally wandering tribe who were eventually allowed to settle in Roman North Africa, History's website describes. Once they arrived, they were told to return to Spain, but Geiseric did not take no for an answer. The Vandals defeated the Roman forces, conquered a coastal territory, and then successfully led his troops into Carthage. Geiseric then turned "his Vandals into the Mediterranean's most formidable pirates," as History describes, and captured and sacked Sicily. While Rome was busy fending off Attila and the Huns, Geiseric and the Vandals easily raided Southern Europe.

In the 450s, Geiseric simultaneously made peace with the Roman Empire and bribed Attila to attack the Romans, according to History. After Emperor Valentinian died in a palace coup, Geiseric and the Vandals sacked Rome in 455, which was essentially the final nail in the coffin for the once-mighty empire. Geiseric would live for more than 20 years after that, dying in 477 after nearly 50 years on the throne.

Clearly, Game of Thrones has nothing on the history of the barbarian leaders.


The bloodbath at Adrianople [ edit | rediger kilde]

The Romers ended up finding out that Fritigern was wading towards Adrianople with his band, however they mistakenly thought that Fritigern only had around 10,000 men with him. The Kaiser bold as ever called a moot with his hildwisers, there Valens trusting the wisdom of his underlings as well as his sithreaden's might settled on rushing against the Goths as soon as they could. In the night of 8 August Fritigern sent a few tidings to the Romish overlord, telling him that he only wanted land in Thrace, and that if they were given said land the Goths would come to help him in the hilds to come. Valens, thinking that Fritigern was not being earnest, choose to waymind the earful.

Tired of waiting and true to his word to rush and slaughter Fritigern and his men, Valens marched his Sithreaden to met the Goths early in the morning of 9 August 378. After many stounds of marching under the summer heat his men came within the sight of a great stronghold made out of wagons. Fritigern was biding his time by sending some of his men to talk to Valens, trying to chaffer a stop to the fighting between them, for Fritigern was waiting for the arrival of the Gethrung horsemen lead by the heretoughs Alatheus and Saphrax which was unknown to the Romers.

The Eastern Romers tired and withered under the hot summer sun were quite bothered by the fires the Goths made to blow smoke and ash into them. Valens, seeing the way the wind was blowing, had an afterthought and sent the Frank Richomeres to talk with Fritigern. However the tired Romers could not wait any longer and rushed to meet the the Goths in the hildfield, starting the hild of Adrianople.

As the hild started the tired Romers were met with overwhelming strenght and eagerness from the Goths. The unmatched boldness and fearlessness of the Gothish men during orrest was spoken of by many following the hild. It was said that a Goth would get his arm slashed off, and even so he would still keep fighting for the lives of his kinmen and children until he bleed out. The withered Romers could not win any ground, and soon they started wavering. However the Gethrung horsemen had arrived at last, and they smashed against the Romers breaking them.


Talk:Fritigern

(1) There is nothing to suggest Fritigern was king (reiks). The Romanized form 'Fritigernus' leaves some doubt about the Gothic form, its component roots, and thus, its meaning. The specified form and translation are reasonable but hypothetical.

(2) There are problems identifying the Thervingi of the 370s with the Visigoths of the 390s and later. Heather demonstrates that the later Visigoths emerged from mixed Therving/Greuthing/other groups. Heather also notes the survival of Gothic, including Therving, groups outside the Roman sphere.

(3) The famine may have taken place in 376 or 377. Ammianus strongly suggests the famine came before any formal settlement, while many Goths were penned into refugee camps.

(4) The date of death is hypothetical.

Mainly Ammianus, Jordanes & Zosimus.

Mainly Heather, Peter, 1998, 'The Goths.' Also Wolfram, Herwig, 1988, 'History of the Goths.'

Wulfila's translation of the New Testament (in part). Also Bennett, William, 1980, 'An Introduction to the Gothic Language,' & Wright, Joseph, 1954, 'Grammar of the Gothic Language.'

Since three users have updated the main page since I posted my concerns, and none have addressed my concerns (on the article or the talk page), I noted these concerns on the article page. I would have to cut half the article to resolve my concerns about its accuracy. I am not willing to tear down other people's work and I would much rather address everything on this talk page. My apologies if this violates wiki protocol Thank you. Jacob Haller 03:54, 26 May 2006 (UTC)

Why in the world is this article included in the Spain Project? Fritigern never came within a thousand miles of Spain, and the Visigothic kingdom won't exist for another century. Also, the third paragraph equates the Goths with the Scythians, which is obviously not true. --Michael K. Smith (talk) 19:37, 19 February 2009 (UTC)

You are correct about Spain however, ancient historians often called the Goths Scythians - they came from roughly the same place as the Sythians came from, therefore they were Scythians, and a barbarian is a barbarian, right? (Don't blame me, that's how the ancients thought.) --Jmullaly (talk) 13:30, 4 January 2011 (UTC)


One Arrow

jegn 378, a single soldier, not even an officer, made a mistake that greatly hastened, and perhaps even led directly to, the final destruction of the Western Roman empire. It all started far away in the steppes of Asia. This is the traditional home of most tribes of horse barbarians, and among others, the Goths had started there before moving into eastern Europe. The Goths were tough, but they migrated toward the borders of both Roman empires (Byzantine and western) because a much nastier bunch of barbarians were pushing them. These were the Huns, as in Atilla the Hun, who were destined to wreak havoc across most of Europe a generation later. But at this time, the Huns were still a distant threat, and the Goths were on Rome&rsquos border asking to cross and settle into territories then controlled by the western empire. They were split into two groups: the eastern Ostrogoths and the western Visigoths. As described in Mistake 19 (see pages 77-79), Visigoth leaders met with Roman officials and asked permission for their people to enter Roman territory. It was agreed that if the men left their weapons behind, the Goths would be welcome. It was also agreed, since there would be no chance for the Visigoths to raise crops, that Rome would provide them food to get by until the next harvest.

The entire population migrated hundreds of thousands of men, women, and children, with tens of thousands of warriors among them, crossed into the Roman empire. Even though they had not agreed to the deal, the other large group, the Ostrogoths, under pressure from Hun allies and caught amid the confusion, also crossed over the river that marked Rome&rsquos boundary. It became obvious fairly quickly that there simply was not enough food available for the Romans to keep the Goths supplied. Starving, the Visigoth tribes began taking what food they could find, often pillaging the villages while doing so. A near-constant fight between small groups of Goths and small Roman units erupted. To try to deal with the problem the two Roman governors requested a meeting with all of the Visigoth leaders. The meeting was a ruse with the intention of assassinating all of the Visigoth leadership, likely as a prelude to enslaving the hungry and (they hoped) leaderless Goths.

The assassination attempt failed, miserably. The Visigoth leaders escaped, their army was soon reinforced by the Ostrogoths, and open warfare resulted. For months, both sides sparred, small bunches of horsemen raiding and then ambushing one another, as infantry units defended the larger Roman towns and cities. Finally, Emperor Valens arrived to take control of the war. He hoped to win a decisive battle that would crush or drive the Goths away. The Visigoth king Fritigern offered peace if the Romans would allow his people to virtually take over the province of Thrace. This was rejected by Valens, who collected a large army made up of both cavalry and infantry. Fritigern also gathered the Goths, but once more offered to negotiate.

At this point in history, the Goths as a people were almost as civilized as the Romans and were actually more literate than the Roman citizens of Gaul. Their leaders were angry, but they also saw that both sides had more to lose than win. They did not really want a war or a battle whose loss would destroy them as a people. Even if they won, they were just weakening a potential future ally against the Huns. What the Goths really wanted was a safe place to settle. This is later shown by the fact that the Goths did unite with what was the last real Roman army to face down and defeat Atilla and the Huns eighty years later. The Visigoths may not have liked Rome, but they feared the Huns more.

The two armies met near Adrianople and camped in sight of each other. It was agreed that Valens would send a delegation into the ring of wagons that formed the Visigoths&rsquo camp. Remember, this was a movement of the entire Visigoth people, and in that camp were not only warriors but also families. Each side, not without cause, watched for betrayal and formed up their horsemen, ready to attack as needed. But Fritigern seems to have been more than ready to talk peace. Then a small mistake doomed Rome.

As the Roman delegation rode toward the Visigoth camp, they had to be nervous. Their side had just used a similar maneuver in an attempt to assassinate the very leaders they were riding to meet. Around them, thousands of horsemen armed with bow and lance stood poised to attack one another. For months, both sides had been fighting small, bitter battles and rarely taking prisoners.

Maybe it was in response to some sort of unusual movement on the wall of wagons as the Romans approached. Or maybe he saw an old enemy. One of the soldiers, who was acting as the bodyguard for the Roman delegates, fired an arrow, one arrow only, toward the disturbance. The other guards may have fired then as well. None survived to say if they did or did not. The Visigoths reacted with a shower of arrows. Most of the Roman delegation fell, and the survivors fled.

Seeing this, the Roman cavalry charged the Goths&rsquo camp from their position on both flanks of the infantry. The horsemen were unable to break into the Visigoth camp they surrounded. The bulk of the Visigoth and Ostrogoth heavy cavalry, well-armored men on fresh horses, had returned late. They had been waiting out of sight, behind a small wood, to one side of the battlefield. These armored horsemen charged first one, then the other force of Roman cavalry. Assailed by arrows from the wagons and attacked from behind by thousands of armored warriors, both groups of Roman horsemen fled. This left the still-unformed and badly trained Roman infantry at the mercy of the entire Gothic army. About 40,000 men died, and the power of the Western Roman empire was broken forever. Roman armies became less and less Roman and more and more barbarian. The vaunted infantry of the legions was shown to be gone. Rome never again ruled more than parts of Italy, and within a century, the city of Rome itself had fallen twice and the barbarian Odoacer held the meaningless title of emperor.

If that one arrow had not been fired, there was a very good chance that peace could have been achieved. It was the Visigoths, who had valid claims and concerns, who had asked to talk, and it was very much in Valens&rsquo interest to have them as allies and not enemies. Without the disaster at Adrianople, Rome would have remained stronger and much more capable of defending itself. A Rome that still had a real army with Gothic allies might have maintained the high level of culture and literacy the Romans and Goths shared. The centuries that followed the Battle of Adrianople are described as the Age of Barbarians and the Dark Ages. Except for one arrow fired by an anonymous bodyguard, those times might have been much less barbarous and far less dark.


Valens Makes a Treaty With the Goths

The Tervingi Goths led by their king Athanaric had planned to attack Valens' territory, but when they learned of Procopius' plans, they became his allies, instead. Following his defeat of Procopius, Valens intended to attack the Goths, but was prevented, first by their flight, and then by a spring flood the next year. However, Valens persisted and defeated the Tervingi (and the Greuthungi, both Goths) in 369. They concluded a treaty quickly which allowed Valens to set to work on the still missing eastern (Persian) territory.


378 Adrianople: Rise of the Barbarians And The Beginning Of The End Of The Roman Empire

The Fall of Rome was an arduous, drawn-out process, lasting centuries in the West to over a thousand years in the East. The so-called “barbarians” are often considered a main factor in the fall of the Western Empire and the weakening of the East.

By the 4 th century CE, the Romans had a lot of experience with barbarian confederations, opting to fight, recruit, settle or pay off tribes as they saw fit. For the Eastern Romans in the late 4 th century, they had to decide what to do with the large Gothic horde at the banks of the Danube.

This was not the first interaction between the Romans and the Goths, as the Goths had rampaged through Thrace a little over a hundred years before Adrianople and actually killed the co-Emperors Decius and Herennius Etruscus at the disastrous battle of Abritus, though this was during a period of instability in the whole empire and there was a recovery before the next major Gothic interaction.

The Goths were culturally and linguistically Germanic, supposedly migrating from Scandinavia then occupying areas around Crimea and the Black Sea. In the mid and late 4 th century they were under heavy pressure by the Huns and sought safety across the Danube within the Empire. The Eastern Emperor Valens agreed and planned to use the large force to supply troops, as he was currently embroiled in a tightly contested war against the Sassanid Empire on the eastern borders.

Once in Roman territory, the Goths were cruelly treated by the local officials. Food was withheld or sold at absurdly high prices, there were instances of stray dogs being rounded up by the Romans and sold for the price of one dog per child given up for slavery. The Romans did face an overall food shortage due to the influx of Goths, but the treatment of the Goths was intentionally cruel.

The Gothic invasions of 250-251, show that the Goths were indeed capable of dealing damage within Roman borders. By Dipa1965 – CC BY-SA 3.0

When the Roman officials heard of an impending rebellion they invited the Gothic leaders for a feast and attempted to kill them all. The assassinations did not go well and men on both sides were killed as a few Gothic leaders got away and organized a mass rebellion. Soon after they defeated the local Roman garrison army and armed themselves with captured Roman equipment and seized what food they wanted.

The Goths, actually two main large tribes, the Thervings and Greutungs, were much larger than many of the smaller bands that skirmished on the borders of the Empire and required a large mobilization to be dealt with. Their ranks also swelled with nearby tribes, escaped slaves and prisoners. Valens quickly organized a peace with the Sassanid Empire while heading to Constantinople to raise a larger army and received word that the Western Roman Emperor and Valens’ nephew, Gratian, would send an army as well.

Over the next two years, a few skirmishes and inconclusive battles occurred until Valens had his army assembled, some being newly raised and some coming from eastern territories. The Roman general Sebastianus had scored a number of small victories on the widely dispersed warbands, which caused the Gothic leader Fritigern to consolidate his forces.

Typical Gothic soldier around the time of Adrianople. By Visipix

Valens was eager for his glory, for his lesser generals and his younger nephew both had a great deal of glory, so when he got word that the Gothic army was moving south to Adrianople, and that they numbered only 10,000 men, he decided to cut off their advance and force a decisive battle rather than wait for Gratian’s reinforcements.

Valens had an army anywhere from 15-30,000, but he was woefully misinformed about the size of the Gothic army they had about as many soldiers as the Romans and likely more. Though on the day of battle, august 9 th 378, the Goths were without a majority of their cavalry, who were out foraging. Valens ordered his men to line up and march towards the fortified wagon camp of the Goths but was stalled when Fritigern sent envoys for peace talks.

This delay allowed Fritigern to send for his cavalry to return to camp while the Romans were forced to wait in the hot summer sun after marching without rest to get to the site. The Goths even fed their fires to send smoke wafting to the already parched Romans. At some point during the negotiations, some of the Roman cavalry attacked and sparked fighting all along the lines.

Gothic movements the year before the battle of Adrianople. They had difficulty taking walled settlements, but ravaged much of the countryside. By TcfkaPanairjdde – CC BY-SA 3.0

The light cavalry, particularly on the left flank, were quickly routed, though the Infantry battle was closely contested. The Roman infantry on the left flank pushed all the way to the wagon camp before the foraging cavalry returned. It is unclear how exactly the cavalry attacked, they may have separated and spread around each Roman flank, or they hit hard on the winning Roman left flank.

Either way, the previously successful Roman left was so compressed by this charge that they had no room to fight effectively. Smoke from the fires obscured views and arrows fired from the camp could not be seen to be defended against as they tore into the densely packed Romans. Along the rest of the line, the less experienced men fled while the more elite troops held their ground, but were ultimately overwhelmed.

The Battle of Of Adrianople

Emperor Valens may have either taken a fatal arrow shot, or he was wounded and taken to a farmhouse. When the Goths could not force their way in through the guard they reportedly burned down the house, unaware that the Emperor was inside. Aside from the emperor, many skilled officers were killed as well, including Sebastianus, the only general who had had success against the Goths. Sources say that over half of the army was lost, and since the elite troops held the longest, they accounted for the majority of the losses.

The defeat crippled Roman power in the region and The Goths marched on Adrianople and even on Constantinople, but proved ineffective in an assault and simply ravaged the countryside. The Goths dispersed and were eventually pushed back across the Danube.

The Eastern Roman Empire was able to recover and so the defeat did not directly lead to a decline for the East or West, but it set a notable precedent that the Barbarians could fight and win. Previously the power of Rome was too paramount to think of invading with much hope, but only a few decades after Adrianople, a branch of the Goths known as Visigoths sacked Rome.


The Battle of Adrianople

The Gothic triumph in the Battle of Adrianople exposed Roman military weaknesses on the battlefield. The Goths were victorious because of their successful usage of cavalry against the Roman infantry.This Gothic victory opened the door for further German attacks, beginning a domino effect that ended Roman imperial domination in Western Europe.

On August 378 CE, the battle took place between the rebellious Goths and a Roman army that had been called together to suppress the Gothic rebellion. The actual fighting occurred about 13 kilometers from Adrianople, modern Edirne, near the conjunction of the borders of Greece, Bulgaria, and Turkey just west of Istanbul. The conflict involved the field army of the Eastern Roman Empire, commanded by the Emperor Flavius Valens, opposing a mixed Gothic army, with a core consisting of the Tervingi tribe under Fritigern, supported by Greuthungi led by Alatheus and Saphrax and other Gothic tribes.

The Goths made a treaty with the Romans in 376 CE that permitted them to settle within the empire, but the Goths rebelled because of the ill-treatment they received from the Romans. Valens intended to bring an end to this Gothic threat, but he attacked prematurely based on bogus intelligence reports about the Gothic inferior numbers, without waiting for the Western Roman army under Emperor Gratian to arrive. During the battle, the Roman army was thoroughly defeated. Two-thirds of the Roman forces, about 15,000 soldiers, were killed, including Valens.

The Gothic Cavalrymen

The Gothic forces at Adrianople were equipped with heavy cavalry. The Gothic cavalrymen were mounted on strong horses that could carry the weight and body armor of its rider. The Gothic horses wore body armor to protect the animal from various weapons. Since their armored horse were less susceptible to crippling injuries, the Gothic horsemen were more willing to close with enemy and employ their weapon of choice, the thrusting spear with devastating impact and deadly effect. The Gothic cavalry tactics played a decisive role in the Battle of Adrianople.

Battlefield Analysis and Tactics

During the summer’s mid-day heat, advanced elements of the both Roman armies were moving towards the Goths. Valens foolishly decided to initiate a decisive battle before Gratian could arrive on the battlefield because he was seeking all the glory and faulty reconnaissance persuaded him that only half the Gothic forces were present.

The Battle of Adrianople developed in several stages. First, the Romans advanced in column towards the Gothic encampment. As the Roman army approached, the Goths adopted a defensive formation, circling their wagons into laagers to protect their women and children. They protected their makeshift defense with infantry.

Second, the Roman army was suffering from heat exhaustion, thirst, and hunger, and in the absence of the Gothic cavalry a truce was being negotiated, when a disorderly attack by the Roman cavalry units provoked a general military engagement.

Third, after the Roman cavalry attack failed, suddenly the Gothic cavalry return from a foraging expedition and violently charged the Roman right flank, which resulted in the deaths of many Roman soldiers. As more returning Gothic cavalry arrive, they aggressively attacked the Roman’s exposed left flank. The Roman ranks were crushed together by Gothic cavalry attacks on both flanks until they broke entirely.

Finally, after the Roman cavalry was driven from the field in chaos, the Gothic cavalry continue their attacks on the Roman infantry’s flanks, rapidly surrounding and annihilating the Roman center. About two-thirds of the Roman army died on the hot summer battlefield, including Valens, whose body was never discovered.

Battlefield Impact and Significance

Although the Battle of Adrianople was significant because of Rome’s defeat, the conflict’s real impact was on the future of warfare. From the beginning of western warfare until the engagement at Adrianople, the infantryman with club, sword, and spear dominated the battlefield in European combat. Cavalrymen were deployed for occasional strikes, screening the flanks, and executing reconnaissance operations, but only a few warriors riding on horseback were employed directly against enemy forces.

This battlefield tactic changed with the Gothic victory at Adrianople. The Gothic cavalrymen became the predecessors of the Medieval Knights and many cavalry units that would dominate European Battlefields for the next 1000 years. Only when the English longbow archers’ defeated the French cavalrymen at Crecy (1346 CE) and Agincourt (1415 CE), the cavalry tactics of Adrianople began to disappear from many European battlefields. By the 20th century, horse cavalry had been replaced by armored mechanized cavalry on the ground and in the air where similar maneuvers and tactics were resurrected back to life again.


Se videoen: The Goths Cross the Danube 376. The Fall of Rome #1 (Kan 2022).