Historie Podcasts

Anden gruppe Tinier end Hobbit Hominins Fundet på Flores Island

Anden gruppe Tinier end Hobbit Hominins Fundet på Flores Island



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Forskere meddelte i dag, at de i 2014 fandt rester af en anden gruppe af endnu mindre arkaiske mennesker, der stammer mindst 500.000 år før "Hobbits" på Flores Island nær Indonesien.

Forskere siger, at de små mennesker kaldes Homo floresiensis og opdaget i 2003, boede på Flores Island for omkring 100.000 til 50.000 år siden. De stammer sandsynligvis fra en tidligere gruppe homininer, der boede i nærheden på den samme ø for omkring 700.000 år siden.

En ansigtsmæssig tilnærmelse til en hobbit. ( Dr. Susan Hayes/University of Wollongong )

De spekulerer i, at de små mennesker udviklede sig fra stor krop Homo erectus til Hobbit-størrelser inden for 300.000 år.

Forskere stiller spørgsmålstegn ved, om Homo floresiensis levede sammen med moderne mennesker i Indonesien og om Homo sapiens havde noget at gøre med, at de døde.

  • Forskere hævder, at Flores -knogler ikke repræsenterer nye arter af 'Hobbit' -mennesker
  • Forhistoriske tænder fundet i Kina kan pege på mystiske nye menneskelige arter

“Dette fund har vigtige konsekvenser for vores forståelse af tidlig menneskelig spredning og udvikling i regionen og bremser en gang for alle enhver tvivl, der tror Homo floresiensis var bare et sygt moderne menneske ( Homo sapiens ), ”Sagde hovedforsker Dr. Gert van den Bergh i en pressemeddelelse fra sin institution, University of Wollongong i Australien. ”Det kan tænkes, at den lillebitte Homo floresiensis udviklet sine miniaturekroppsforhold i løbet af de første 300.000 år på Flores, og er således en dværget sidelinje, der i sidste ende stammer fra Homo erectus .”

De seneste rester blev fundet i lag af sedimentær sten. Dr. van den Bergh var også på holdet, der opdagede H. floresiensis.

Forskere introducerer en ny artikel i tidsskriftet Natur ved at lægge kontroversen omkring hvem Homo floresiensis ’ forfædre var. De skrev, at nogle mener, at H. floresiensis stammer fra asiatisk Homo erectus og “repræsenterer et unikt og slående tilfælde af evolutionær vending i hominin -krop og hjernestørrelse inden for et isoleret miljø. Den alternative hypotese er, at H. floresiensis stammer fra et ældre, mindre hjernet medlem af vores slægt, som f.eks. Homo habilis , eller måske endda sent Australopithecus, der signalerede en hidtil udokumenteret spredning af homininer fra Afrika til Østasien for to millioner år siden. ”

En af tænderne, der blev fundet. Kilde: University of Wollongong

Forskerne undersøgte seks tænder og mandible knogler af tre "småkæbede og små-tandede" humanoider fundet på Mata Menge på Flores i 2014, den samme ø, hvor H. floresiensis-knoglerne blev fundet i 2003. Underkæben og tænderne fundet ved Mata Menge går 700.000 år tilbage og er endnu mindre end H. floresiensis, hvis rester blev fundet omkring 70 km væk ved Liang Bua.

H. floresiensis stod omkring 1 meter høj. Forskerne er uklare, om størrelsesforskellen i kæber og tænder i de to grupper simpelthen er variationer mellem individer eller mellem hele populationer.

Luftfoto af Mata Menge. (Kinez Riza)

De antager, at de ældste artefakter på Flores, der stammer fra mindst 1 million år siden, blev fremstillet af "store forfædre til Mata Menge-homininerne" og skriver videre:

“Denne tilsyneladende meget hurtige transformation i hominin kropsstørrelse er overraskende. Selvom der ikke findes andre dokumenterede eksempler på hurtig ø-dværgning for primater, bemærker vi, at kronhjort fra øen Jersey var reduceret til en sjettedel af kropsstørrelsen i forfædrenes befolkning inden for omkring seks årtusinder. Flores kan have været et ekstraordinært tilfælde; de fossile beviser fra Mata Menge fremhæver imidlertid, hvor hurtigt store evolutionære ændringer kunne have fundet sted i homininpopulationer afskåret på isolerede og fattige øer Wallacea. ”

Forskerne konkluderede foreløbigt, at H. floresiensis stammer fra javanesisk Homo erectus mennesker for 1,2 millioner til 800.000 år siden. H. erectus femurs var 55 til 61 procent længere og havde hjernestørrelse omkring det dobbelte af H. floresiensis, Natur papir angiver.

”Alle fossilerne er utvivlsomt hominin, og de ser ud til at være bemærkelsesværdigt ens til dem af Homo floresiensis , ”Siger Dr. Yousuke Kaifu, en anden forsker på holdet, til nyhederne i University of Wollongong. Kaifu sagde:

”De fossile tændernes morfologi antyder også, at denne menneskelige slægt repræsenterer en dværget efterkommer af den tidlige Homo erectus, der på en eller anden måde blev marooned på øen Flores. Det, der virkelig er uventet, er, at fundernes størrelse indikerer, at Homo floresiensis allerede havde opnået sin lille størrelse for mindst 700.000 år siden. ”

Placeringen af ​​nogle af fossilerne fundet ved Mata Menge på et kranium. ( University of Wollongong )

Forskerne mener, at det faktum, at det tidligste bevis på homininer på Flores, der går omkring 1 million år tilbage, ikke er forud for H. erectus på Java, er bevis på forholdet mellem de to arter.

Nyheder om opdagelsen af ​​fossiler af en lille arkaisk menneskelig art Homo floresiensis der boede på øen Flores vakte fantasi og glæde hos mennesker rundt om i verden, da den blev annonceret for mange år siden. Folk sammenlignede arten med Hobbitterne forestillet af J.R.R. Tolkien i Ringenes Herre.

  • Undersøgelse siger, at Hobbits på Flores Island ikke er Homo Sapiens
  • Ansigterne på de gamle hominider bragt til liv i bemærkelsesværdige detaljer

Pressemeddelelsen fra University of Wollongong siger: “Resultaterne, der også blev offentliggjort i Natur, skubbet tidspunktet for forsvinden af Homo floresiensis fra så sent som for 12.000 år siden til omkring 50.000 år siden, hvilket tyder på, at de måske har levet sammen med moderne mennesker i Indonesien, hvilket rejser spørgsmålet - havde vi noget at gøre med deres forsvinden? ”

Den spekulation er pirrende, men pressemeddelelsen uddyber ikke. Forskere siger, at når moderne mennesker kom i kontakt med arkaiske menneskearter, døde de arkaiske folk normalt. Homo sapiens er den eneste homo -art, der stadig eksisterer i dag.

En anden Nature -artikel fra i dag af nogle af de samme forskere beskriver fund af fossilerne for 700.000 år siden og siger, at resterne blev "deponeret i en lille dalstrøm", selvom de miljømæssige oplysninger tyder på, at området havde et relativt tørt klima kl. tiden. Disse data antyder for forskerne, at "homininerne beboede et savanne-lignende åbent græsarealhabitat med en vådområdekomponent."

Desuden tilbyder University of Wollongong dem, der er interesseret i de mystiske "Hobbits", at lære mere om emnet via et gratis månedslangt, online kursus, der begynder den 18. juli 2016.


Forskere kan have fundet sand identitet af gamle 'Hobbit' -arter

Antropologer kender til mindst to gamle arter af bittesmå mennesker, der levede på øerne i Sydøstasien for over 50.000 år siden. Oprindelsen af ​​disse uddøde mennesker er ukendt, men ny forskning tyder på, at de er tættere beslægtet med denisovanere og neandertalere - og som følge deraf moderne mennesker - end tidligere antaget.

Ny forskning offentliggjort i Nature Ecology & amp Evolution har ikke fundet tegn på indblanding mellem moderne mennesker (Homo sapiens) og to uddøde arter af kortstatuerede mennesker, Homo floresiensis (almindeligvis kendt som Flores Island "hobbits") og Homo luzonensis (findes i Filippinerne). Fossile beviser for disse to arter, beskrevet i henholdsvis 2004 og 2019, tyder på, at disse øboende mennesker ikke stod højere end omkring 109 cm, en mulig konsekvens af insular dværgvækst-en evolutionær proces, hvor kroppens størrelse af en art krymper over tid som en konsekvens af begrænset adgang til ressourcer.

På samme tid giver det nye papir, ledet af João Teixeira fra University of Adelaide, yderligere bekræftelse på indblanding mellem denisovanerne og moderne mennesker, specifikt moderne mennesker, der bor på øen Sydøstasien, et område, der omfatter tropiske øer mellem østasien, Australien og Ny Guinea. Denisovaner-en søstergruppe af neandertalere-nåede området for omkring 50.000 til 60.000 år siden, men arkæologer har endnu ikke afdækket en flok fossile beviser relateret til disse såkaldte "sydlige Denisovaner". Det er naturligvis underligt i betragtning af de overvældende genetiske beviser for, at de levede i denne del af verden, men det betyder, at der stadig er vigtige arkæologiske opdagelser, der venter på at blive fundet. I hvert fald i teorien.

Så det nye papir, der er medforfatter af antropolog Chris Stringer fra Natural History Museum i London, foreslår, at moderne mennesker blandes med Denisovans, men ikke H. floresiensis eller H. luzonensis. Det er et vigtigt resultat, fordi det kunne hjælpe med at forklare tilstedeværelsen af ​​de mindste mennesker, der døde for omkring 50.000 år siden, i denne del af verden. Spændende nok kan det betyde, at disse "super-arkaer", i forskernes sprog, "trods alt ikke er super-arkaiske og er tættere beslægtet med [moderne] mennesker end tidligere antaget," forklarede Teixeira, en befolkningsgenetiker , i en e -mail.

Med andre ord, H. floresiensis eller H. luzonensis kan faktisk være de undvigende sydlige Denisovans.


Ældstkendte "Hobbit" -lignende fossiler fundet

Tanya Lewis
8. juni 2016

Rekonstruktion af Homo floresiensis af Atelier Elisabeth Daynes KINEZ RIZA Forskere har opdaget homininrester fra den indonesiske ø Flores, der kan tilhøre & ldquohobbit & rdquo-lignende hominin-arter Homo floresiensis, ifølge en undersøgelse offentliggjort i dag (8. juni) i Natur. I en anden undersøgelse vurderer forskerne, at prøverne er omkring 700.000 år gamle. Resultaterne giver det hidtil stærkeste bevis H. floresiensis var faktisk en særskilt art, og skubbede alderen betydeligt tilbage, da disse små homininer første gang dukkede op.

& ldquoDet er virkelig den sidste søm i kisten for mennesker, der mener, at hobbitter var patologiske moderne mennesker, & rdquo-antropolog William Harcourt-Smith fra Lehman College i New York City, som ikke var involveret i arbejdet, fortalte Videnskabsmanden. & ldquo Hele pakken taler til noget meget Homo floresiensis-lignende. & rdquo

Forskere opdagede først skeletrester af den art, der nu er kendt som H. floresiensis i.

"Indtil nu var det ikke muligt at teste nogen af ​​hypoteserne mod den fossile rekord," siger medforfatter af Gerrit van den Bergh fra University of Wollongong, Australien, til journalister under en pressemøde den 7. juni.

I 2014 udgravede van den Bergh, Yousuke Kaifu fra Japans nationalmuseum for natur og videnskab, og deres kolleger seks isolerede tænder og et kæbefragment fra en sandstensformation i Mata Menge, et tidligt sted for Mellem Pleistocæn i So'a -bassinet i det centrale Flores. Fossilernes størrelse og form - afledt af mindst tre individer - ligner hobbitfossilerne, der findes i Liang Bua, men er ifølge forskerne omkring 20 procent til 30 procent mindre. Ved hjælp af CT -scanning kunne teamet vise, at fossilerne var fra voksne.

”Vores arbejdshypotese er, at dette er en Homo floresiensis-lignende fossil, ”fortalte medforfatter Adam Brumm fra Griffith University, Australien, til journalister under briefingen. Brumm stoppede med at sige, at fossilerne tilhører arten.

Hominin -fossil KINEZ RIZA Brumm og kolleger brugte en kvartet forskellige dateringsteknikker til at fastslå fossilernes alder til omkring 700.000 år gamle, hvilket gør dem til de ældste homininrester fra Flores.

Forskerne brugte Argon-datering og fissionsporingsdatering på den vulkanske aske i sandstenaflejringerne, hvor fossilerne blev fundet, ud over uran-serier og elektron-spin-resonansdatering af de fossile tænder selv. Beviserne tyder på, at disse hobbitlignende homininer levede i et relativt tørt, græsklædt habitat med spredte vandkilder, såsom vandløb.

Homininresterne blev fundet sammen med primitive stenværktøjer, der ligner dem, der findes ved Liang Boa, samt fossiler af andre dyr, herunder en uddød art af dværgelefant, rotter, Komodo -drager og fugle, rapporterede forskerne i deres papirer.

Da forskerne sammenlignede fossilerne med dem af Australopithecus og H. habilis, fandt de førstnævnte var meget mere moderne, understøtter hypotesen om, at H. floresiensis stammer fra tidlig asiatisk H. erectus, bemærkede forskerne.

Fundet "demonstrerer, at der var små homininer på Flores i meget lang tid," skrev Leslie Aiello, formand for Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research i New York City, som ikke var involveret i undersøgelserne, i en e-mail til Videnskabsmanden. ”Det er en skam, at det fossile materiale er så fragmentarisk, men det ser bestemt ud til at understøtte tanken om, at H. floresiensis stammer fra en tidlig asiat H. erectus frem for fra en tidligere hominin, ”tilføjede Aiello.

Ikke alle er enige i denne fortolkning. ”Der skal gøres mere arbejde, og der skal findes mere [fossile beviser] for at gøre den sag, at dette bestemt [stammer] fra Homo erectus, ”Sagde Harcourt-Smith.

"Det er ekstremt imponerende arbejde udført af en meget god gruppe forskere," sagde paleoanthropolog Bernard Wood fra George Washington University om undersøgelserne. ”Både tænderne og kæben gør det meget klart for mig, at de homininer, de fandt, tilhører Homo floresiensis. Det er den mest sparsomme forklaring. ”

Resultaterne åbner for nye spørgsmål om, hvordan disse hobbit-lignende homininer først nåede Flores. Van den Bergh sagde, at han synes, at den mest sandsynlige forklaring er, at en tsunami strandede H. floresiensis’Forfædre på øen, hvor evolutionært pres til sidst skrumpede deres hjerner og kroppe.

"Vi har imidlertid indtil nu kun opdaget et lille antal fossiler fra Mata Menge," bemærkede van den Bergh. "Flere spørgsmål må afvente opdagelsen af ​​yderligere fossile rester."

G. van den Bergh et al., “Homo floresiensis-lignende fossiler fra det tidlige Mellem Pleistocæn i Flores, ” Natur, doi: 10.1038/nature17999, 2016.

A. Brumm et al., “Alder og kontekst for de ældste kendte hominin -fossiler fra Flores, ” Natur, doi: 10.1038/nature17663, 2016.


Relaterede artikler

Homo sapiens sejrede over andre, fordi han gik modigt, hvor de ikke gjorde det

Mennesket har sivet ud af Afrika i 120.000 år, siger arkæologer

Nøgne muldrotter rotter til biologi ved at leve længere, hvis de yngler

I øvrigt er Flores også hjemsted for en kæmpe rotte. Mens store pattedyr har en tendens til at blive små på øer, bliver små pattedyr over generationer større.

Morfologisk drift tager tid, og Homo floresiensis kan have haft lang tid til at udvikle dens formindskelse. Forskere fortsætter med at sparre over antecedenterne for denne mystiske art, der hele 1,1 meter (3,5 fod) høj var i voksenalderen. Men det er i hvert fald nu klart, at bestanden af ​​små mennesker på Flores i dag er uden relation.

Hvilket ikke betyder, at de to mennesker ikke mødtes. Det kan de have. "Den nuværende arkæologiske registrering peger på tilstedeværelsen af ​​H. floresiensis på Flores for 100.000 til 60.000 år siden," siger hovedforfatter Dr. Serena Tucci fra Princeton til Haaretz. "Vi ved stadig ikke, hvornår moderne mennesker ankom der, så det er svært at sige."

Hobbitten dukker op

I 2003 blev et underligt fossilt skelet af en slående lille hominin med en ekstremt lille hjerne (400 kubikcentimeter, sammenlignet med vores 1.350 kubikcentimeter) og enorme fødder fundet i en hule på Flores. Og kampen var i gang.

Hold dig opdateret: Tilmeld dig vores nyhedsbrev

Vent venligst…

Tak for din tilmelding.

Vi har flere nyhedsbreve, som vi synes er interessante.

Ups. Noget gik galt.

Tak skal du have,

Den e -mail -adresse, du har angivet, er allerede registreret.

Tilnavnet "hobbit" (officielt Homo floresiensis), at og efterfølgende opdagelser udløste skænderier mellem tænder og kløer blandt forskere om, hvorvidt "Flores-person" var en syg Homo sapiens, der led af dværgvækst, mikrocefalisme og andre fysiske deformiteter, uanset om den stammede fra Homo erectus, eller om den stammede fra et andet hominin i det hele taget-måske en vidtgående Homo habilis. De var også korte.

Vanskelighederne med definitivt at klassificere H. floresiensis er legion. Én: Det er ekstraordinært vanskeligt at udvinde brugbart DNA fra gamle knogler. DNA kan ikke ekstraheres fra fossiler, som er knogler, der gennemgik mineralisering. Det kan kun ekstraheres med ekstraordinær held og dygtighed fra bevarede knogler. Der er endnu ikke fundet DNA fra resterne af H. floresiensis.

En anden ulempe ved at studere udviklingen af ​​det vidunder, der er os selv, er, at menneskelige fossiler er så sjældne, at der også er få dyrebare fossiler af floresiensis, og alle blev fundet i den ene hule. Den tidligste dato går tilbage omkring 100.000 år, den seneste til omkring 50.000 år, siger Tucci. (De kunne være uddød meget senere, men vi har ikke fundet resterne. Vi ved det bare ikke.)

Yderligere forvirrende er spørgsmålet, at der er fundet stenværktøjer på Flores, der går omkring en million år tilbage. Værktøjerne blev fundet i nærheden af ​​dværgstegodon (Stegodon florensis). Ergo blev øen koloniseret af homininer mindst en halv million år før Homo sapiens begyndte at udvikle sig, og de synes at have ønsket at jage og spise små elefanter.

Genopbygning af mennesker, hobbit og neandertalere, fra venstre Ismoon

Vi kan ikke vide, om forfædrene til H. floresiensis lavede disse værktøjer. Hvis de gjorde det, opstod "hobbitterne" fra en hominin, der foregik i menneskeheden i hundredtusinder af år og levede isoleret på øen i mindst en million år.

Hobbitten på sin ensomme

På eoner lever pygmæer nu nær Liang Bua kalkstenshule, hvor floresiensis -fossilerne blev fundet. De er i gennemsnit en fod højere end hobbitterne var, men man kan antage, at de stammer fra hobbitterne.

Det gjorde de ikke, konkluderer teamet efter sekvensering af genomerne for 32 pygmæer.

Homo sapiens blandede sig og tilsyneladende med neandertalere og denisovanere, selvom hvor og hvornår det er enormt kompliceret. Visse populationer i dag har spor efter "spøgelsesfædre" - hvilket betyder, at de har gener af usikker oprindelse. Hvis en isoleret gruppe mennesker har et gen for et protein, som ingen andre levende eller uddøde mennesker har, er antagelsen, at genet kom fra en ukendt forfader. En berømt forekomst er et unikt protein, der findes i spyt blandt nogle afrikanere syd for Sahara.

Uden hobbit -DNA til sammenligning kæmmede forskerne pygmy -genomet efter gener fra gamle menneskelige slægter. De fandt neandertaler, denisovanske herkomst - og det er alt, folkens. De fandt ingen mystiske gener, der måtte være kommet fra H. floresiensis.

Baseret på eksisterende teknologiske evner fandt de ingen overbevisende beviser for, at Flores -pygmæerne rummer spor af blanding med andre arkaiske homininarter, siger Tucci til Haaretz.

"Der er ingen indikation af genstrøm fra hobbitten til mennesker, der lever i dag," siger Richard Green fra UC Santa Cruz, en af ​​forskerne, der oprindeligt fandt arkaiske gener i vores moderne genomer.

Vi ved ikke, hvornår pygmæernes forfædre nåede til Flores, hvilket ikke var en ond bedrift, og vi ved heller ikke, hvor længe de var isolerede. "Det er svært at sige," forklarer Tucci. »Vi ved, at det var virkelig svært at krydse det dybe vand, der adskilte Flores fra Asien [også kaldet Wallace -linjen]. Meget få pattedyr var i stand til at krydse denne grænse. ”

Vi kan sige, at pygmæerne deler aner med mennesker i Østasien og Ø Sydøstasien, siger Tucci. De har et mere fjernt forhold til befolkninger i Oceanien, herunder papuanere og australske aboriginere. "Genetisk er de ikke så forskellige fra andre befolkninger i den del af verden," siger Green.

Så pygmæerne fik ikke deres korte gener fra hobbitterne.

Højde har at gøre med diæt, men hovedsageligt er det en meget arvelig egenskab, forklarer forskerne. Gener forbundet med højere eller kortere statur er blevet identificeret hos europæere, men det tæller også.

Så Green og kolleger analyserede Flores pygmy -genomer for gener relateret til højde hos europæere og fandt en høj frekvens af genetiske varianter forbundet med nedsat højde, rapporterer de.

Konklusion: Pygmæerne udviklede sig til at være korte på den lille ø ved naturlig selektion, der påvirker eksisterende genetisk variation.

Derfor betyder "det, at disse genvarianter var til stede i en fælles forfader til europæere og Flores -pygmæerne. De blev korte ved at selektere på grundlag af denne stående variation, der allerede er til stede i befolkningen, så der er lidt behov for gener fra et arkaisk hominin for at forklare deres lille statur, «opsummerer Green.

Så de siger, at mennesker af mennesketype flyttede til Flores og undergik ø-dværgvækst ikke én gang, men to gange. "Der sker underlige ting på øer," siger Green. "Med genpuljen afskåret fra den større befolkning kan en ø -befolkning frit udvikle sig i uhæmmede retninger baseret på kravene fra et lille økosystem."


Forskere har muligvis fundet den sande identitet af gamle 'hobbit' -arter

Antropologer kender til mindst to gamle arter af bittesmå mennesker, der levede på øerne i Sydøstasien for over 50.000 år siden. Oprindelsen af ​​disse uddøde mennesker er ukendt, men ny forskning tyder på, at de & rsquore tættere beslægtet med Denisovans og Neanderthals & mdashand, som følge heraf moderne mennesker & mdashthan tidligere troet.

Ny forskning offentliggjort i Nature Ecology & amp Evolution har ikke fundet tegn på indblanding mellem moderne mennesker (Homo sapiens) og to uddøde arter af kortstatuerede mennesker, Homo floresiensis (almindeligvis kendt som Flores Island & ldquohobbits & rdquo) og Homo luzonensis (findes i Filippinerne). Fossile beviser for disse to arter, beskrevet i henholdsvis 2004 og 2019, tyder på, at disse øboende mennesker ikke stod højere end omkring 109 cm, en mulig konsekvens af insular dværgisme og mdashan evolutionær proces, hvor kropsstørrelsen på en arter krymper over tid som en konsekvens af begrænset adgang til ressourcer.

Samtidig giver det nye papir, ledet af Jo & atildeo Teixeira fra University of Adelaide, yderligere bekræftelse på indblanding mellem denisovanerne og moderne mennesker, specifikt moderne mennesker, der bor på øen Sydøstasien, et område, der omfatter tropiske øer mellem Østasien, Australien og Ny Guinea. Denisovans & mdasha søstergruppe af neandertalere og mdashreachede området for omkring 50.000 til 60.000 år siden, men arkæologer har endnu ikke afdækket en flok fossile beviser relateret til disse såkaldte & ldquos Southern Denisovans. af verden, men det betyder, at der stadig er vigtige arkæologiske opdagelser, der venter på at blive fundet. I hvert fald i teorien.

Så det nye papir, der er medforfatter af antropolog Chris Stringer fra Natural History Museum i London, foreslår, at moderne mennesker blandes med Denisovans, men ikke H. floresiensis eller H. luzonensis. Det er et vigtigt resultat, fordi det kunne hjælpe med at forklare tilstedeværelsen af ​​de mindste mennesker, der døde for omkring 50.000 år siden, i denne del af verden. Spændende nok kan det betyde, at disse & ldquosuper-arkaer & rdquo i forskernes sprogbrug & ldquo trods alt ikke er super-arkaiske og er tættere beslægtet med [moderne] mennesker end tidligere antaget, & rdquo forklarede Teixeira, en befolkningsgenetiker, i en e-mail.

Med andre ord, H. floresiensis eller H. luzonensis kan faktisk være de undvigende sydlige Denisovans.

I betragtning af at nutidens menneskelige befolkninger på øen Sydøstasien har bevaret en betydelig mængde Denisovan-DNA, undrede forfatterne sig over, om H. floresiensis og H. luzonensis også blandet med moderne mennesker. Det var også muligt, om end usandsynligt, at et andet ældgammelt menneske ringede H. erectus, der levede i Java indtil for omkring 117.000 til 108.000 år siden, bidrog måske også rsquove til moderne menneskelig herkomst. Et muligt scenario er faktisk, at superarkaerne stammer fra H. erectus.

Til dette formål studerede forskerne 400 moderne menneskers DNA, hvoraf mere end halvdelen var af Sydøstasiens herkomst. Teamet søgte efter vigtige genetiske signaturer, der indikerer krydsningshændelser relateret til & ldquodeeply divergerende homininarter, & rdquo sagde Teixeira. Ø Sydøstasien er den sandsynligvis geografiske region, hvor sådanne begivenheder kunne have fundet sted på grund af den førnævnte tilstedeværelse af H. floresiensis og H. luzonensis, og måske H. erectus samt, & rdquo tilføjede han.

Det er vigtigt at bemærke, at forskere ikke har genomer for de to kortstaturerede arter, ej heller H. erectus for den sags skyld.

& ldquoDer er ingen & lsquofirst-hand & rsquo-genomer af den slags, vi har fra neandertalere og denisovanere, men der er & lsquosecond-hand & rsquo-bits af DNA i Denisovan-genomerne, der ser ud til at stamme fra dem efter at have blandet sig med en superarkaisk population, & rdquo forklaret Stringer i en e -mail. & ldquoDisse kan genkendes ved deres større end gennemsnittet divergens inden for genomet, og også, hvis der har været nylig indblanding, vil DNA-strengene have været blandet mindre op og dermed fundet i større og flere & lsquopristine & rsquo-bidder. & rdquo

For at være klar leder forskerne ikke efter specifikke artrelaterede genomer, men tegn på indblanding, som efterlader en udpræget genetisk signatur på tværs af hele genomet.

Resultaterne viste, at moderne mennesker ikke blandede sig med de to små menneskearter, men teamet bekræftede denisovanske aner blandt individer fra øen Sydøstasien. Som Stringer udtrykte det, ldquothe DNA fra lokale befolkninger viser tegn på aner fra denisovanerne, som i øjeblikket kun kendes fra fossiler i Asien, men ingen genetiske beviser stammer fra de gamle mennesker, hvis knogler faktisk er fundet i området. & Rdquo

Faktisk er fossile beviser for Denisovans ikke-eksisterende i Sydøstasiens ø, og de beviser, der findes andre steder, er sparsomme. Bortset fra genetik kendes tilstedeværelsen af ​​denne menneskelige art fra et fingerben, flere tænder og kraniefragmenter fundet i Sibirien samt et 160.000 år gammelt kæbeben fundet i en hule på det tibetanske plateau.

Den nye forskning bekræfter, at de to super-arkaiske arter & ldquodid ikke bidrager med afstamning til moderne menneskelige befolkninger, eller hvis de gjorde det, så var de så divergerende som i øjeblikket antaget baseret på morfologiske sammenligninger, & rdquo sagde Teixeira. Disse kortstatuerede mennesker kan virke meget forskellige fra moderne mennesker og dermed meget divergerende, men det kan være en illusion, da deres DNA faktisk kan være meget lig vores og især Denisovans, ifølge denne tankegang.

For Teixeira betyder fraværet af denne blanding kombineret med den udbredte denisovanske herkomst, at de to superarkaiske arter kan repræsentere de manglende denisovaner i øen Sydøstasien eller en slags udløber.

& ldquo ISEA's fossile homininer menes at repræsentere en meget ældre splittelse (for cirka 2 millioner år siden). Men disse estimater er afhængige af morfologiske sammenligninger med, og antagelsen de stammer fra, H. erectus, & rdquo forklarede han. Vores resultater viser, at sådanne superarkaiske arter ikke blandede sig med moderne mennesker i ISEA, men hvad nu hvis vi fejler forkert? Hvad hvis hominin -besættelsen i ISEA ikke var kontinuerlig? Hvad hvis denisovanske herkomst i ISEA kommer fra disse grupper? & Rdquo

Til hvilket han tilføjede: & ldquo Ingen ved med sikkerhed, hvordan en Denisovan skal se ud, og heller ikke hvor meget morfologisk variation der eksisterede inden for forskellige Denisovanske befolkninger, & rdquo forklarede han. & ldquoHvis det er tilfældet, & rdquo afsløringen om, at super-arkaerne faktisk er de sydlige Denisovaner & ldquoc kunne have alvorlige konsekvenser for paleoanthropologi. & rdquo

Stringer er på den anden side ikke så sikker, da hans fortolkning af beviset tyder på en anden slægt for de bittesmå menneskelige arter.

& ldquoDe kendte fossiler af H. erectus, H. floresiensis, og H. luzonensis synes at være på det rigtige sted og tid til at repræsentere de mystiske og sydlige Denisovans, men deres forfædre havde sandsynligvis været på plads i øen Sydøstasien længe før Denisovan -slægten havde udviklet sig, og muligvis så længe som 700.000 år siden, Stringer forklarede.

& ldquoGeorge, medforfattere er ikke altid enige om alt, & rdquo Teixeira fortalte mig, da jeg forespurgte ham om denne tilsyneladende inkonsekvens.

Uanset hvad mener medforfatterne, at krydsning mellem sydlige Denisovans og moderne mennesker skete på øen Sydøstasien.

Tilstedeværelsen af ​​de største mængder Denisovan-lignende DNA i regioner som Papua Ny Guinea og Australien tyder på, at indblandingen fandt sted i ISEA eller meget mindre sandsynligt efter min mening et sted som Papua Ny Guinea, & rdquo forklarede Stringer i sin e-mail. & ldquo Mit gæt er, at Sumatra, Borneo og Sulawesi var hjemlandene for de manglende & lsquos sydlige Denisovans & rsquo og sandsynligvis vil opgive deres fossiler. & rdquo

Stringer sagde, at disse resultater afhænger af de analyserede prøver, og at flere prøver sandsynligvis vil give et fyldigere billede.

Det nye papir rejser, mens det er belyst, nogle meget vigtige spørgsmål. Først og fremmest, hvor er denisovanske fossiler i øen Sydøstasien? Og som Teixeira spørger, & ldquohave har vi allerede fundet dem, men antog, at disse fossiler repræsenterede langt mere fjerne slægtninge? & Rdquo Med andre ord, måske var & ldquohobbits & rdquo de sydlige Denisovaner hele tiden.


RELATEREDE ARTIKLER

'Så jeg tænkte først på, om det kunne være fra et barn. Vi bekræftede dog, at underkæben var fra en voksen, efter at vi havde taget en højopløselig CT -scanning og bekræftet dens interne struktur.

'Jeg indså derefter betydningen af ​​det nye fund. Der var små Hobbit-lignende homininer allerede for 700.000 år siden på Flores.

HVORFOR SKRABDE HOBBITENS FORFÆSTER PÅ FLORES -ØEN

Dr. Gerrit van den Bergh, en antropolog ved University of Wollongong i Australien, og hans kolleger mente, at homininerne muligvis har stået over for begrænset mad og ressourcer, efter at de var strandet på Flores.

Dette ville have fået dem til at begynde at udvikle mindre hjerner og kroppe - et fænomen kendt som dværgisme.

Dr. van den Bergh sagde: 'Hjernestørrelsen på Homo floresinesis er meget lille - omtrent på størrelse med en chimpanse, men de gik oprejst. Så måske havde de bare ikke brug for en så stor hjerne.

'En hjerne er et meget dyrt organ, og måske fungerer en mindre hjerne lige så godt i en ø.

'Det er klart, at de lavede stenværktøjer, så de ikke var dumme.'

'Morfologien tyder kraftigt på, at Mata Menge hominin var den direkte forfader til Homo floresiensis.

'De er i overensstemmelse med hypotesen om, at Homo floresiensis stammer fra den tidlige asiatiske Homo erectus.'

De forstenede rester af den nye menneskelige art blev begravet i et sandstenslag under et område med rullende græsarealer på det centrale Flores kendt som Mata Menge.

Det menes, at for omkring 700.000 år siden, da de små mennesker boede der, var det et åbent Savannah -græsareal, der var oversået med pletter af vådområder og skov.

The sandstone appears to be formed of sediment left by an ancient stream that once flowed over the site and perhaps where there prehistoric humans foraged for stone cobbles to make tools.

Previous excavations on Flores have found extensive evidence of simple stone blades that date back up to one million years ago.

But the search for who made these tools has been frustrated by the thick vegetation and jungle that covers much of the island.

In 2003, palaeontologists discovered the remains of Homo floresiensis, nicknamed Hobbits after the diminutive characters in JRR Tolkien's novels, within a cave known as Liang Bua.

The researchers used three separate techniques to date the fossils (tooth pictured) to 700,000 years ago

The fossils were found in a deposit of sandstone (pictured) which is thought to have been laid down by an ancient stream. Dating techniques revealed the fossils were 700,000 years old. PhD student Mika Puspaningrum is pictured pointing to the spot where the mandible fragment was found in October 2014

The Mata Menge site is a open grassland (pictured), much as it would have been 700,000 years ago

Homo floresiensis (reconstruction pictured) is thought to have lived on Flores between 90,000 and 50,000 years ago. They are thought to have been around 3.5 feet tall when fully grown and had small brains

They were initially thought to be around 12,000-years-old, but subsequent research has shown they are between 90,000 and 50,000-years-old.

Their discovery led to a series of furious public rows between scientists as they disagreed over where in the evolutionary tree these tiny humans fitted.

But the new fossils may finally put this to rest and the scientists behind the latest excavations said they hoped to search the site for further fossils that might help.

CT scans of the fossilised mandible found at Mata Mange showed that its wisdom teeth had been erupting when it died, indicating it belonged to an adult.

Scientists, whose findings are published in two papers the journal Nature, also used three separate techniques to date the fossils, confirming they were 700,000-years-old.

Initial estimates suggests they could have been as short as three feet tall when fully grown, although it will not be possible to know definitely until other bones are unearthed.

However, it is unclear exactly how this ancient species of human came to be stranded on Flores.

The original Homo floresiensis fossils were found in the Luang Bua cave (pictured) on Flores. The new fossils were found just 43 miles away

The Mata Menge site sits in the So’a Basin in Flores, a large area of grassland (shown in this aerial picture)

Researchers say they hope further excavations (pictured) may uncover more fossils from these tiny hominins

Dr Gerrit van den Bergh, an anthropologist at the University of Wollongong in Australia who led the study, said it was possible their ancestors had been swept to the island by a tsunami.

He said: 'A freak event may have caused them to strand on the island of Flores.

'After the boxing day Tsunami in 2004 there were people who were found 60km (37 miles) from the coast clinging to debris, including a pregnant woman.

'Given such events occur every 100 years or so, over the course of a million years it is entirely likely that a small group of hominins could have been stranded on Flores.'

Once stranded there, he said, they would have been isolated and could have evolved their smaller body shape and eventually given rise to the hominins found at Mata Menge.

The Flores hobbit were far smaller than modern humans (skulls of a hobbit pictured left and Homo sapien pictured right), leading may anthropologists to claim they may have been simply suffering from a form of dwarfism, but recent studies have shown they were a separate species

The scientists say they have recovered thousands of animal fossils from the Mata Menge site (pictured) but the jawbone and teeth they unearthed in October 2014 were the first human remains at the site

Dr van den Bergh said while the best way to prove that Homo floresinesis was related to the hominins found at Mata Menge was to test for DNA, this was unlikely.

He said: 'The hot wet climate of the tropics is not ideal to preserve DNA. We have not been able to get any DNA from the Homo floresinesis fossils.

'If you don't get DNA from a fossil 60,000 years ago, it is almost impossible we will get some in those that are 700,000 years ago, unfortunately.'

Dr Iwan Kurniawan, a palaeontologist from the Geology Museum of Indonesia who took part in the excavation, added: 'It is possible they are from Homo erectus but it will not be possible to tell until more fossils are excavated from the site.'

Homo floresiensis (artist's impression pictured) is known from ten individuals, including one complete skull, which were found in 2003

However, the new fossils are not likely to answer all the questions surrounding the hobbits of Flores.

There are some who doubt whether it will have been possible for the hominins stranded there around a million years ago to have evolved their small size in just 300,000 years.

Professor Chris Stringer, a palaeontologist at the Natural History Museum in London, said: ‘The new fossils from Mata Menge are certainly important in showing the probable longevity of the floresiensis lineage on the island.

'But in my view the dwarfing process could even have started on other islands before reaching Flores, and the ancestral population could have more closely resembled the ancient and smaller-bodied Homo erectus fossils known from Dmanisi in Georgia.'

THE MYSTERY OF INDONESIA'S FIRST INHABITANTS

It was thought to be a key island that helped modern humans spread from Asia into the prehistoric landmass that now forms Australia and Papua New Guinea 50,000 years ago.

But stone tools discovered on the large Indonesian island of Sulawesi suggest they were not the first human species to have braved the ocean to reach the lush tropical paradise.

Instead, the findings suggest a mysterious species of seafaring early human relatives were living on the island up to 194,000 years ago – predating the arrival of our own species by tens of millennia.

The stone flakes - shaped into sharp edged blades – were unearthed at four sites in Talepu in the Indonesian jungle alongside the Walanae River, north east of Maros in southern Sulawesi.

The site, which is just over a mile southeast of Cabenge, is close to another site where ancient rock art was discovered in limestone caves.

However, dating of the rock art had suggested they were around 40,000 years old and were likely made by members of our own species, Homo sapiens.

The new discovery, however, suggests that another earlier species of human, which has since died out, had been living there long before Homo sapiens arrived on the island.

Dr Gerrit van den Bergh, an anthropologist at the University of Wollongong in Australia who led the research, said the lack of human remains on the island made it difficult to know exactly which species had made the tools.

He and his colleagues said the early inhabitants could have been members of the so-called Hobbits, Homo floresiensis.

Alternatively it could have been Homo erectus, remains of which have been found on present day Java.

It could even have been the Denisovans, the Asian cousins of the Neanderthals.


While You Are Ringing In The Summer, Don't Forget To Remember The Importance Of What We Have Off For.

Home of the free because of the brave.

"The American flag does not fly because the wind moves it. It flies from the last breath of each solider who died protecting it."

On this present day in America, we currently have over 1.4 million brave men and women actively listed in the armed forces to protect and serve our country.

Currently there is an increased rate of 2.4 million retiree's from the US military

Approximately, there has been over 3.4 million deaths of soldiers fighting in wars.

Every single year, everyone look's forward to Memorial Day Weekend, a weekend where beaches become overcrowded, people fire up them grills for a fun sunny BBQ, simply an increase of summer activities, as a "pre-game" before summer begins.

Many American's have forgot the true definition of why we have the privilege to celebrate Memorial Day.

In simple terms, Memorial Day is a day to pause, remember, reflect and honor the fallen who died protecting and serving for everything we are free to do today.

Thank you for stepping forward, when most would have stepped backwards.

Thank you for the times you missed with your families, in order to protect mine.

Thank you for involving yourself, knowing that you had to rely on faith and the prayers of others for your own protection.

Thank you for being so selfless, and putting your life on the line to protect others, even though you didn't know them at all.

Thank you for toughing it out, and being a volunteer to represent us.

Thank you for your dedication and diligence.

Without you, we wouldn't have the freedom we are granted now.

I pray you never get handed that folded flag. The flag is folded to represent the original thirteen colonies of the United States. Each fold carries its own meaning. According to the description, some folds symbolize freedom, life, or pay tribute to mothers, fathers, and children of those who serve in the Armed Forces.

As long as you live, continuously pray for those families who get handed that flag as someone just lost a mother, husband, daughter, son, father, wife, or a friend. Every person means something to someone.

Most Americans have never fought in a war. They've never laced up their boots and went into combat. They didn't have to worry about surviving until the next day as gunfire went off around them. Most Americans don't know what that experience is like.

However, some Americans do as they fight for our country every day. We need to thank and remember these Americans because they fight for our country while the rest of us stay safe back home and away from the war zone.

Never take for granted that you are here because someone fought for you to be here and never forget the people who died because they gave that right to you.

So, as you are out celebrating this weekend, drink to those who aren't with us today and don't forget the true definition of why we celebrate Memorial Day every year.

"…And if words cannot repay the debt we owe these men, surely with our actions we must strive to keep faith with them and with the vision that led them to battle and to final sacrifice."


3 Lucy&rsquos Mating Habits

Some of Lucy&rsquos kind, Australopithecus afarensis, traveled in a group around 3.6 million years ago. They crossed modern-day Laetoli, Tanzania. When 14 of their footprints were found in 2015, it became the second set discovered at Laetoli.

Four decades earlier, 70 tracks galvanized the archaeological community because their extreme age proved that human evolution saw upright walking very early on. While the 1978 set was welcomed, a study about the new trail caused a rift.

Made by two individuals, one had a longer stride. Calculations placed him at over 168 centimeters (5&rsquo6&Prime) tall, big for his kind. They crossed the same ash layer in the same direction as the other spoor.

The study suggested that both trails belonged to the same breeding group of one male (the tall guy) with females and young. Other researchers feel that five walkers of unknown age isn&rsquot enough to determine gender. [8]

Even today, it&rsquos hard to distinguish between footprints made by young women and teenage boys. Moreover, critics feel that it&rsquos madness to identify a mating strategy for Australopithecus afarensis based on a few prints.


How a hobbit is rewriting the history of the human race

I t remains one of the greatest human fossil discoveries of all time. The bones of a race of tiny primitive people, who used stone tools to hunt pony-sized elephants and battle huge Komodo dragons, were discovered on the Indonesian island of Flores in 2004.

The team of Australian researchers had been working in a vast limestone cavern, called Liang Bua, in one of the island's remotest areas, when one scientist ran his trowel against a piece of bone. Carefully the group began scraping away the brown clay in which pieces of a tiny skull, and a little lower jaw, were embedded.

This was not any old skull, they quickly realised. Although small, it had special characteristics. In particular, it had adult teeth. "This was no child, but a tiny adult in fact, one of the smallest adult hominids ever found in the fossil record," says Mike Morwood, of Australia's University of Wollongong and a leader of the original Flores expedition team.

The pieces of bone were carefully wrapped in newspaper, packed in cardboard boxes and then cradled on the laps of scientists on their journey, by ferry and plane, back to Jakarta. Then the pieces of skull, as well as bones from other skeletons found in Liang Bua, were put together.

The end result caused consternation. These remains came from a species that turned out to be only three feet tall and had the brain the size of an orange. Yet it used quite sophisticated stone tools. And that was a real puzzle. How on earth could such individuals have made complex implements and survived for aeons on this remote part of the Malay archipelago?

Some simply dismissed the bones as the remains of deformed modern humans with diseases that had caused them to shrink: to them, they were just pathological oddities, it was alleged. Most researchers disagreed, however. The hobbits were the descendants of a race of far larger, ancient humans who had thrived around a million years ago. These people, known as Homo erectus, had become stranded on the island and then had shrunk in an evolutionary response to the island's limited resources.

That is odd enough. However, new evidence suggests the little folk of Flores may be even stranger in origin. According to a growing number of scientists, Homo floresiensis is probably a direct descendant of some of the first apemen to evolve on the African savannah three million years ago. These primitive hominids somehow travelled half a world from their probable birthplace in the Rift Valley to make their homes among the orangutans, giant turtles and rare birds of Indonesia before eventually reaching Flores.

It sounds improbable but the basic physical similarity between the two species is striking. Consider Lucy, the 3.2 million-year-old member of Australopithecus afarensis. She had a very small brain, primitive wrists, feet and teeth and was only one metre tall, but was still declared "the grandmother of humanity" after her discovery in Ethiopia in 1974. Crucially, analysis of Lucy's skeleton shows it has great similarities with the bones of H. floresiensis, although her species died out millions of years ago while the hobbits hung on in Flores until about 17,000 years ago. This latter figure is staggeringly close in terms of recent human evolution and indicates that long after the Neanderthals, our closest evolutionary relatives, had disappeared from the face of the Earth around 35,000 years ago, these tiny, distant relatives of Homo sapiens were still living on remote Flores.

The crucial point about this interpretation is that it explains why the Flores people had such minuscule proportions. They didn't shrink but were small from the start – because they came from a very ancient lineage of little apemen. They acquired no diseased deformities, nor did they evolve a smaller stature over time. They were, in essence, an anthropological relic and Flores was an evolutionary time capsule. In research that provides further support for this idea, scientists have recently dated some stone tools on Flores as being around 1.1 million years old, far older than had been previously supposed.

The possibility that a very primitive member of the genus Homo left Africa, roughly two million years ago, and that a descendant population persisted until only several thousand years ago, is one of the more provocative hypotheses to have emerged in anthropology during the past few years," David Strait of the University of Albany told Scientific American recently. This view is backed by Professor Chris Stringer of the Natural History Museum, London. "We are still grappling with what this discovery has done for our thinking and our conventional scenarios."

In addition, Mike Morwood says he has now uncovered stone tools on nearby Sulawesi. These could be almost two million years old, he believes, which suggests the whole region was populated by very ancient humans for a startlingly long part of human prehistory. "This is going to put the cat among the pigeons," Morwood says.

However, it is the hobbits' similarity to ancient African apemen that provides the most compelling evidence for their ancient origins. I Journal of Human Evolution, a team led by Debbie Argue of the Australian National University, recently reported that analysis of H. floresiensis shows they most closely resemble apelike human ancestors that first appeared around 2.3 million years ago in Africa. In other words, their stock may be not quite as old as Lucy's but probably comes from a hominid, known as Homo habilis, that appeared on the evolutionary scene not long after Lucy's species disappeared. Homo habilis's features now seem to match, most closely, those of H. floresiensis.

Consider those hobbit feet, for example. The skeleton unearthed on Flores had a foot that was 20cm in length. This produces a ratio of 70 per cent when compared with the length of the hobbit's thigh bone. By contrast, men and women today have foot-to-thigh bone ratios of 55 per cent. The little folk of Flores had singularly short legs and long, flapper feet, very similar to those of African apemen, even though limbs like these would have made their long march from Africa to Flores a painful business.

Similarly, the hands of H. floresiensis were more like apes than those of evolved humans, their wrists possessing trapezoid bones that would have made the delicate art of stone tool-making very difficult. Their teeth show primitive traits while their brains were little bigger than those of chimpanzees, though CT scans of skull interiors suggest they may have had cognitive skills not possessed by apes.

Nevertheless, this little apeman, with poor physique, a chimp-sized brain and only a limited ability to make tools, now appears to have left Africa, travelled thousands of miles and somehow colonised part, if not all, of south-east Asia two million years ago.

Scientists had previously assumed only a far more advanced human ancestor, such as Homo erectus, was capable of undertaking that task and only managed to do so about a million years ago when our predecessors had evolved powerful physiques, a good gait and the beginnings of intellect. Without these, we would have got nowhere, it was implied.

Then along came little H. floresiensis which, quite simply, has "no business being there," says Morwood. And you can see what he means. Apart from the sheer improbability of a jumped-up ape travelling from Africa to Indonesia, there is the particular puzzle of how it got to Flores.

Primitive hominids were almost certainly incapable of sailing. So how did it arrive on the island in the first place? It is a puzzle, although Stringer believes the region's intense tectonic activity is significant. "After the Indian Ocean tsunami in 2004, people were found far out at sea clinging to rafts of vegetation. Things like that could have happened regularly in the past and people could have been swept out to sea and washed ashore on Flores. Alternatively, there could have been short-lived connections between now separate islands."

Thus, ancient African apemen travelled half the world, made homes across Indonesia and, in one case, were washed out to sea to end up colonising a remote island that was already populated with pygmy elephants, called stegadons, and giant Komodo dragons, which are still found on the island. It is a truly fantastic tale, worthy of Rider Haggard, and it has turned the study of human evolution on its head.

And then there is the report that dates the stone tools found on Flores as being 1.1 million years old. "That is utterly remarkable on its own," adds Morwood. "Until we found these dates, the longest period of island isolation that we knew about occurred on Tasmania where the aboriginal people were cut off from mainland Australia 11,000 years ago. We thought that was an amazing length of time. But now we have found an island where early humans were cut off from the rest of evolution for more than a million years." In addition, there are those completed digs carried out by Morwood which suggest that some type of human being was making stone implements up to two million years ago.

A crucial aspect to this remarkable story is the region's geography, Morwood believes. The ocean currents and the remoteness of Flores make the island difficult to get to, so once a species does get there, it will remain well protected on it, he argues. "Flores seems to protect species that are long past their use-by dates. There were those pygmy elephants, and the Komodo dragon, for example. And now we have Homo floresiensis. It may be that only a few animals get there but when they do arrive they tend to survive for a long time, which has been science's good fortune."

That is putting it mildly. Had not the original Australian team, led by Morwood, uncovered those hobbit remains in 2004, the story of humanity's African exodus would have been considered a fairly simple affair.

According to this version of events, Homo erectus evolved from apemen predecessors, such as Australopithecus africanus, in Africa and then headed off around the Old World more than a million years ago, armed with a great physique and a modest intellect. These allowed it to settle across Africa, Asia and Europe. This diaspora was then followed by a second wave of humans – our own species, Homo sapiens – which emerged from Africa 100,000 years ago and took over the planet, replacing all pockets of its predecessors it encountered.

Now a far more complex picture is emerging. Ancient apemen, who might have been thought to lack the nous for global conquest, appear to have done the trick almost a million years earlier. One of the major tenets of human evolution, the story of our world conquest, is now urgently in need of revision.

As to the fate of H. floresiensis, that is unclear. The species disappears abruptly from the archaeological record 17,000 years ago. Men hvorfor? They had apparently survived quite happily on the island for more than a million years. So what did for them in the end?

There are two competing answers. The first suggests that the species, after all the good fortune that had helped it endure the vicissitudes of life in the Malay Archipelago, ran out of luck. "There is a thick layer of ash in the Liang Bua cave above the most recent hobbit remains," says Stringer. "We now know this was caused by a major volcanic eruption which occurred about 17,000 years ago. So it may be that they were just unlucky with the local geology." According to this vision, the little folk of Flores were wiped out by choking plumes of volcanic ash or died of starvation on an island denuded of vegetation.

It would have been a pretty terrible way to go. Yet neither Stringer nor Morwood is convinced that was what happened, despite the tight link between dates of eruptions on the island and the disappearance of the species from the fossil record. Instead, they suspect a very different agent: the bloody hand of modern humans. "Look at our track record," says Morwood. Hvornår Homo sapiens entered Europe 40,000 years ago, on its route out of Africa, they would have encountered the continent's original inhabitants, the Neanderthals. Within a few millenniums, the Neanderthals had been rendered extinct.

Stringer agrees. Homo sapiens left Africa about 100,000 years ago and by the time hobbits became extinct on Flores, modern humans were all over south-east Asia. "I cannot see Homo floresiensis keeping modern humans off the island. There must have been encounters between them and us. It is wonderful to speculate what might have happened when they met up, but I suspect that those moderns used up the resources that the hobbit needed to survive."


Se videoen: Indonesien Insel Flores, Komodowarane, Hobbit, Homo floresiensis, Cashew Nüsse (August 2022).