Kursus i historie

Operation Cerberus

Operation Cerberus


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Operation Cerberus fandt sted i februar 1942. Operation Cerberus er navnet, der blev givet til en streg op Den Engelske Kanal af tre store krigsskibe fra den tyske flåde - Scharnhorst, Gneisenau og Prinz Eugen. De var effektivt fanget i Brest-havnen af ​​briterne, men Hitler beordrede, at de skulle vende tilbage til Tyskland. Enhver løb gennem Den Engelske Kanal blev set som fyldt med fare - men en Fuhrer-orden måtte overholdes.

Gneisenau og Prinz Eugen under 'Channel Dash'

Den 22. marts 1941 havde Gneisenau og Scharnhorst sunket 22 britiske handelsskibe i Atlanterhavet - i alt 115.000 tons. Sådanne tab kunne simpelthen ikke have været opretholdt, og ødelæggelse af de to skibe blev betragtet som kritisk, hvis engelskmennene skulle vinde slaget ved Atlanterhavet. Begge formidable skibe vendte tilbage til Brest havn for reparation efter deres sejr den 22..

Brest var et usædvanligt valg for en tilflugtssted, da skibe let kunne blive fanget af den britiske hjemmeflåde, hvis de forsøgte at sejle tilbage til Tyskland eller af flåden i Gibraltar, hvis de forsøgte at få Middelhavet. Brest var også inden for rækkevidde af RAF-bombefly. Da det blev kendt, at begge skibe havde lagt ned i Brest, gjorde Bomber Command dem til et primært mål efter en ordre fra Winston Churchill. Flere bombeangreb havde beskadiget de to skibe, men deaktiverede dem ikke. I et angreb ramte Flying Officer Kenneth Campbell fra nr. 22-eskadron Gneisenau med en torpedo - men til ingen nytte. Campbell blev tildelt et postume Victoria Cross for hans mod. I juni 1941 sluttede Prinz Eugen begge skibe i Brest

I april 1941 havde den franske modstand fået oplysninger om, at Scharnhorst og Gneisenau var ved at bryde havnen og gøre et strejf for Tyskland. Royal Navy dækkede denne trussel med 'Operation Fuller', hvis den skulle have fundet sted. Der var faktisk ikke noget strejf for Tyskland, men tilføjelsen af ​​Prinz Eugen gjorde styrken endnu mere formidabel.

Royal Navy antog, at Raeder, lederen af ​​den tyske flåde, ikke ville tolerere tre skibe, der forblev i havnen og ikke gjorde noget. Den kongelige flåde antog derfor, at de tre skibe ville gøre et strejf. Den konkluderede, at:

  • De tre skibe ville gøre deres streg om natten
  • De antog, at dette ville ske på en overskyet nat for at give skibene dækning og gøre det umuligt for bombefly at operere
  • Det antages, at ethvert strejf ville være så tæt på den franske kyst, som det var muligt for så store skibe, så kæmperdækning kunne kaldes, hvis tyskerne havde brug for det - nattetid eller ej.

Admiral Ramseys styrke ved Dover blev passende styrket for ethvert forsøg fra tyskerne på at komme til Tyskland. Royal Navy og RAF arbejdede unisont om planen om at ødelægge de tyske skibe - en plan, der involverede Fleet Air Arm, Coastal Command, Bomber Command og Fighter Command. Selvom Bomber Command ikke ville flyve om natten, planlagde den for ethvert forsøg fra de tre skibe til at få et dagslysstråle.

I juni 1941 lancerede Hitler Operation Barbarossa - angrebet på Rusland. Mens angrebet var massivt vellykket i de indledende stadier, blev Hitler mere og mere besat af at forsvare sin nordlige flanke - i troen på, at de allierede ville starte et angreb via Norge eller landmænd og udstyr i Murmansk. Han beordrede derfor, at alle tre skibe skulle vende tilbage til Tyskland snarere end risikere endnu større skade fra bombeangreb i Brest. Hitler havde allerede beordret den massive Tirpitz til norske farvande. Tilføjelsen af ​​Prinz Eugen, Scharnhorst og Gneisenau ville skabe en fantastisk søværs tilstedeværelse der. Den 12. januar 1942 gav Hitler ordren om, at de skulle vende tilbage til Tyskland.

Briterne blev meget hurtigt opmærksomme på øget tysk aktivitet ikke kun i Brest men også langs den franske nordlige kystlinje. Den franske modstand rapporterede, at de tidligere franske kystflybaser blev mere og mere brugt af Luftwaffe. Royal Navy konkluderede, at de vidste, at skibene ville forlade Brest om natten - de vidste bare ikke, hvornår! Som svar på dette forsøgte Royal Navy at forudsige den rute, skibene måtte tage, og lagde flere miner - i alt 1000+ britiske miner var allerede placeret i den engelske kanal.

En undersøgelse af vejrforudsigelser førte til, at marinen konkluderede, at skibene ville sejle mellem 10. og 15. februar 1942, da skydække ville gøre en sådan rejse meget mere sikker. Kystkommando, Fleet Air Arm, Fighter Command osv. Blev alle sat på vagt. En ubåd, ”Sea Lion”, var blevet placeret ud for Brest - dets opgave var at se på havnen i modsætning til at angribe skibene.

Tyskerne havde tænkt meget på Operation Cerberus. Den britiske kystradar var selvfølgelig fastklemt - men i februar 1942 var succes med fastklemmingen blevet omfattende. Vice-admiral Ciliax, kommandant for slagkrydserne, kunne også sejle med at vide, at Luftwaffe kunne levere i alt 280 jagerfly for at give luftdækning under rejsen. Oberst Adolf Galland, der var tiltalt for Luftwaffe, havde for det meste formidable Me-109'er og FW-190'er til rådighed sammen med Me-110'erne. Fra starten af ​​rejsen kunne Ciliaz forvente mindst 16 krigere, der dækkede hans styrke og højst 32. Da han kom tæt på Dover-strædet, ville dette antal øges markant.

Konvoien, der omfattede 6 ødelæggere, forlod Brest havn kl. 22.45 den 11. februar 1942. Sea Lion havde afsluttet sit vagt klokken 21.35 timer, da det antog, at skibene ikke ville forlade efter dette tidspunkt den dag, da de ikke ville komme til Dover-strædet i mørke. Ni tyske marinefartøjer og deres understøttende skibe forlod Brest uden at blive set - et Hudson-spotterplan ved hjælp af radar havde fejet forbi konvojen, men defekt radar var almindelig i begyndelsen af ​​1942, og det 'så' intet. Enhver visuel kontakt var umulig på grund af skydækket. Andre spotterfly led også af radarsvigt, hvilket gjorde det muligt for konvojen at runde Brest-halvøen uset.

Ved daggry næste dag, den 12. februar, sejler konvojien ud af Barfleur syd for Isle of Wight. Tåge havde hjulpet med at camouflere dens bevægelser. Både Coastal Command og Fighter Command havde undladt at videregive til Admiral Ramsey ved Dover Castle, det faktum, at deres overvågning var blevet hindret af defekt udstyr. Den 12. februar troede Ramsey stadig, at den tyske konvoj endnu ikke havde sejlet, og han stillede de styrker ned, der var blevet samlet for at angribe tyskerne.

For tre store krigsskibe og seks ødelæggelses-eskorter virker det utroligt at sejle op på den engelske kanal uopdaget i 300 miles. Vejret og det defekte radarudstyr tjente imidlertid tyskerne godt og gav dem 13 timer til søs uopdaget. Ramsey's forsvarsstyrke var også i uorden. Hans MTB-styrke (motortorpedobåd) baseret i Ramsgate havde været i aktion den foregående nat og var stadig ved at komme sig efter dette; Bomber Commands fly ville have fundet det næsten umuligt at operere på grund af vejrforholdene og Bristol Beaufort-eskadretterne, der er beliggende omkring kysten blev tvunget til at bruge forskellige luftstrimler, fordi den, de ønskede at bruge (North Coates), var sne bundet. Én patruljerude var fløjet direkte over Ciliax's styrke, men havde ikke brudt radiostille og kun videregivet dens oplysninger, når flyet var nået til sin base - på hvilket tidspunkt konvojen dampede forbi Beachy Head i Sussex.

Hos Dover engagerede pistolbatterierne, der var baseret der, tyskerne. Deres skaller kom dog kort, bare fordi de måtte gætte den nøjagtige placering af skibene på grund af de dårlige vejrforhold. MTB'er fra Dover angreb, men de kunne ikke komme tæt på skibene og måtte skyde deres torpedoer fra en afstand af 2 miles - ingen ramte. Det tyske jagerovertræk var voldsomt. Et angreb fra torpedobærende sværdfiskfly mislykkedes også. Alle seks fly blev tabt i angrebet, og deres kommandør, løjtnant-kommandant Eugene Esmonde, blev tildelt Victoria Cross.

Da det tyske konvojé fortsatte med at dampe mod sin base, var der flere britiske angreb. Dårligt vejr, dårlig kommunikation og et nysgerrig ønske om hemmeligholdelse, selv blandt de britiske styrker, der kæmpede under angrebet, spillede alle en rolle i, at tyskerne havde fået succes.

Det dårlige vejr (sky på 700 fod) betød, at bombefly ikke kunne komme til de 7000 fod, de havde brug for for at droppe deres panserbrydende bomber, hvis de skulle være effektive - de kunne simpelthen ikke se deres mål. Af de 242 bombefly, der var involveret i forlovelsen, er det kun 39, der vides at have droppet deres bomber - og ingen af ​​dem fandt deres mål. Britiske ødelæggere, der blev sendt ud fra Harwich for at angribe tyskerne, blev angrebet af fly fra RAF, da ingen havde fortalt RAF, at ødelæggere fra Harwich blev sendt til aktion.

Ved daggry den 13. februar sejlede den tyske konvoj i havn. Scharnhorst havde ramt en mine, men Ciliax var ivrig efter at kontakte Berlin om, at deres operation havde været en stor succes. Tyskerne havde mistet kun et af deres mindre eskorte skibe og sytten kampfly. Det britiske svar på bruddet fra Brest havde været ineffektivt set fra militær synspunkt. Der var dog få anklager, da Gneisenau, Prinz Eugen og Scharnhorst nu alle blev flasket op øst for Storbritannien, hvor de ikke kunne spille nogen rolle i slaget ved Atlanten. Selv kommandanten for Kriegsmarine, admiral Raeder, sagde, at tyskerne havde vundet ”en taktisk sejr (men) havde lidt et strategisk nederlag.” Roosevelt kontaktede Churchill for at lykønske ham med, hvad der var sket:

”Placeringen af ​​alle de tyske skibe i Tyskland gør vores fælles nordatlantiske flådeproblem mere enkelt.”

Hvad skete der med de tre skibe, som Hitler så desperat ville tilbage i Tyskland? Gneisenau blev ramt af Bomber Command kun 2 uger efter 'Channel Dash' og gik aldrig tilbage til havet; Prinz Eugen blev nedsænket under efterkrigstestene i Stillehavet, og Scharnhorst, der blev ramt af en mine, var ude af handling i otte måneder til reparation - men blev nedsænket i december 1943.

Relaterede indlæg

  • Operation Cerberus

    Operation Cerberus fandt sted i februar 1942. Operation Cerberus er navnet, der blev givet til en streg op Den Engelske Kanal af tre store krigsskibe af…